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¿Cuántos óvulos tiene una mujer?

La respuesta a la pregunta “¿cuántos óvulos tiene y produce una mujer a lo largo de su vida?” cambia según la edad de la mujer. Aquí, hablaremos sobre las células sexuales femeninas que están al principio de cualquier vida humana.

El ciclo reproductivo femenino es complejo. Los niveles hormonales cambian constantemente a medida que las niñas se hacen mujeres, y a medida que las mujeres recorren sus ciclos por fases cada mes. Más adelante, cuando las mujeres alcanzan la madurez, pasan cada vez por más cambios conforme las hormonas descienden drásticamente. Esto marca el fin de su fertilidad. 

El óvulo es una célula mucho más grande que cualquier otra célula del cuerpo humano. Su diámetro es aproximadamente del grosor de un cabello, es decir, treinta veces más grande que un espermatozoide. Al contrario que los espermatozoides, los óvulos no tienen cola y, por tanto, son inmóviles, es decir, que no se pueden mover. 

Todos los óvulos se encuentran en un estado inmaduro hasta que pasen por un proceso especial. Antes de que un óvulo se pueda fertilizar, tiene que madurar en un nido de células que se encuentra dentro del ovario, que se llama folículo. Durante la fase folicular del ciclo menstrual, unos 20 folículos empiezan a crecer y a madurar. En algún momento, uno de estos folículos se elige como dominante. Entonces el folículo se rompe en el ovario en un proceso conocido como ovulación. La trompa de Falopio lo arrastra y puede ser fertilizado si hay espermatozoides o puede empezar a bajar hacia el útero, sin haber sido fertilizado

Al contrario que los hombres, que producen espermatozoides continuamente, las mujeres no pueden producir óvulos. Cada mujer nace con todos los óvulos que tendrá en su vida. Al nacer, una niña tiene aproximadamente entre 700 000 y 2 millones de óvulos (ovocitos). Cada mes de su vida hasta que alcance la pubertad, pierde aproximadamente 11 000 óvulos. Cuando llega a la adolescencia, tiene entre 300 000 y 400 000, y menos de 500 ovularán.

Desde la pubertad en adelante, una mujer pierde aproximadamente 1000 óvulos cada mes, independientemente de los niveles hormonales, de la ovulación o de cualquier otro factor de fertilidad.  

Una mujer se vuelve estéril cuando se queda sin óvulos. Esto suele pasar en torno a los 40 y está seguido de la menopausia, unos diez años después. 

Se podría pensar que porque una mujer ovula y libera un óvulo maduro al mes, perderá un óvulo al mes. Nada más lejos de la realidad. Como hemos dicho antes, las mujeres fértiles pierden una media de 1000 óvulos al mes. ¿Cómo ocurre esto? 

Cada mes, entre 15 y 20 folículos seleccionados de la reserva empiezan un proceso de maduración, en el que cada uno espera ser el óvulo afortunado elegido para la ovulación. El folículo elegido para la ovulación se denomina folículo dominante y crece hasta alcanzar unos 22 milímetros.

Existe una prueba que se puede realizar en cualquier edad y en cualquier fase del ciclo menstrual, y sirve para estimar la reserva ovárica de una mujer. 

Esta prueba mide el nivel de la hormona antimülleriana (HAM), una hormona segregada por los folículos. El nivel de esta hormona refleja el número de folículos, y por tanto el promedio de óvulos que una mujer tiene en su reserva. 

Un nivel de HAM de 0,5 ng/ml se considera una reserva ovárica adecuada, mientras que los niveles por debajo de 0,15 ng/ml pueden indicar una cantidad de folículos reducida y una menor tasa de embarazo. 

Normalmente, las pruebas de HAM se recomiendan para: 

  • Mujeres que han intentado concebir durante un año si tienen menos de 35 años o mujeres que han intentado concebir durante más de 6 meses si tienen más de 35 años. 
  • Mujeres que se están planteando la FIV (fertilización in vitro) y otros tratamientos de fertilidad. Unos niveles bajos de HAM pueden predecir una mala respuesta a la FIV. 
  • Mujeres que han recibido quimioterapia o se han sometido a cirugía ovárica.
  • Mujeres con sospecha de tumor ovárico. 
  • Mujeres a las que les gustaría concebir en un futuro y quieren saber qué posibilidades tienen. 

El método más preciso para evaluar la reserva ovárica incluye una combinación de la prueba de HAM con un recuento de folículos antrales (RFA).

La prueba RFA utiliza un escáner de ultrasonidos para ver el número de folículos antrales pequeños (2-10 mm de diámetro) presentes en los días 2 y 4 del ciclo menstrual en ambos ovarios. La presencia de 4 a 10 folículos antrales es un signo de buena reserva ovárica, mientras que un número bajo de folículos sugiere una reserva pobre. 

La combinación de estas pruebas permitirá a tu médico hacer una evaluación precisa de tu fertilidad.

Desde el momento en que un óvulo maduro se libera de su folículo, solo dispone de 24 horas para poder ser fertilizado. Después de este tiempo, la mujer no volverá a ser fértil hasta la siguiente ovulación. El día de la ovulación y los cinco días anteriores se conocen como la “ventana fértil” de una mujer. 

La ventana fértil empieza cinco días antes de la ovulación porque los espermatozoides pueden sobrevivir en el cuerpo de la mujer hasta 5 días. Si hay espermatozoides mientras la mujer ovula, hay una posibilidad de que quede embarazada. Cuanto más se acerque a la ovulación, más fértil será. 

Tasas medias de concepción: 

Concebir en 1 mes: 20 % de probabilidad

Concebir en 6 meses: 60 % de probabilidad

Concebir en 9 meses: 75 % de probabilidad

Concebir en 12 meses: 80 % de probabilidad 

Concebir en 18 meses: 90 % de probabilidad.

Se recomienda a las parejas que intentan concebir que tengan relaciones sexuales cada dos días mientras dure la ventana fértil y hasta la ovulación. La gran pregunta es cómo puede saber una mujer cuándo ovulará, para lo que hay varios métodos. 

Rastrea un seguimiento del ciclo

El primer paso para determinar cuándo vas a ovular es hacer un seguimiento de tus ciclos. El primer día de tu periodo es el primer día de un nuevo ciclo menstrual. La ovulación se produce entre 12 y 14 días antes de tu próximo periodo, así que en un ciclo de 28 días, se producirá aproximadamente en el día 14 del ciclo. Algunas mujeres tienen ciclos más largos o más cortos, así que evidentemente, ese tiempo no es el mismo para todas. La mujer fértil promedio ovula entre los días 10 y 21 de cada ciclo menstrual. 

Analiza tu temperatura basal corporal 

Una vez que hayas determinado el número medio de días de tu ciclo, puedes reducirlo aún más y hacer un seguimiento de tu ovulación midiendo tu temperatura basal corporal (TBC) cada día durante de tu ciclo. La TBC te indicará que has ovulado, pero no predice cuándo vas a ovular. Es útil para planificar tu próximo ciclo, y también para confirmar que has ovulado y que no has tenido un ciclo anovulatorio. 

Para que este método funcione, tienes que ser constante. Tómate la temperatura cada día nada más despertarte, incluso antes de levantarte de la cama, durante varios ciclos. Deberías observar un aumento de entre 0,72 grados Fahrenheit o 0,4 grados Celsius el día siguiente a la ovulación, que se mantendrá hasta el inicio del siguiente ciclo. 

Utiliza un kit de predicción de ovulación

Justo antes de la ovulación, se produce un pico de la hormona luteinizante (HL). Un kit de predicción de la ovulación (OPK) utiliza el aumento de la HL a partir de la concentración de niveles de HL en la orina y lo indica con una línea de prueba oscura cerca de la línea de control. El kit se parece mucho a una prueba de embarazo casera. Cuando la línea de prueba es más oscura que la línea de control, es muy probable que la ovulación se produzca en las siguientes 12 a 36 horas. 

Los test de ovulación son una magnífica manera de predecir la ovulación, aunque no siempre son 100 % fiables. Las mujeres con ovarios poliquísticos pueden tener un pico de HL que no esté seguido de la ovulación. En ocasiones, incluso las mujeres jóvenes y sanas sin problemas de fertilidad pueden tener ciclos anovulatorios.  

Revisa tu moco cervical

Otro método para predecir la ovulación es prestar atención a los cambios en el moco cervical. La cantidad y el aspecto de la secreción cambia según la cantidad de estrógenos que esté produciendo el cuerpo de la mujer. Cuando el moco cervical aumenta y se vuelve más claro, resbaladizo y elástico, como la clara de huevo, la mujer se encuentra en el momento más fértil del ciclo. 

Conclusión

Desde la novena semana de embarazo, empiezan a formarse los óvulos de un feto femenino. En la semana 20, el sistema reproductivo de una niña está completamente desarrollado, y sus ovarios contienen entre 6 y 7 millones de óvulos. Esta es la cantidad máxima de óvulos que tendrá.

Desde la semana 20 hasta el nacimiento, el feto perderá la mayoría de los óvulos, y para cuando nazca le quedarán aproximadamente 2 millones. Cuando alcance la pubertad, tendrá entre 300 000 y 400 000 óvulos, de los cuales solo 350 serán opciones viables para la fertilización, uno cada mes desde la pubertad hasta que llegue a la menopausia. 

Cuando pienses en este sistema increíblemente complejo, ten en cuenta que fuiste el óvulo ganador, 1 de 7 millones que pasó por la maduración, la fecundación, el embarazo y el nacimiento. 

Si estás intentando concebir, discute con tu médico la posibilidad de hacerte una prueba HAM para determinar tu reserva ovárica. Además, prueba los métodos mencionados para predecir tu ventana fértil y aumentar las posibilidades de quedarte embarazada. 

https://www.ivf.com.au/ovarian-reserve-amh-test
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https://www.createfertility.co.uk/fertility-diagnosis/amh
https://www.yourfertility.org.au/everyone/timing
https://www.early-pregnancy-tests.com/ovulation-tests
https://creatingafamily.org/blog/best-way-predict-ovulation/

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