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Sarpullido durante el embarazo: diagnóstico y tratamiento

Es posible que observes que durante el embarazo te hayan salido estrías en la piel de la barriga. A veces, se puede producir una erupción cutánea con picazón en estas estrías. Esta erupción cutánea, conocida como pápulas urticarias pruriginosas y placas de embarazo (PUPPE), en realidad no es peligrosa, pero la picazón que produce no es precisamente agradable. Sigue leyendo para saber cómo diagnosticar y tratar sarpullido en el vientre durante el embarazo.

¿Qué son las PUPPE?

Las PUPPE (pápulas urticarias pruriginosas y placas de embarazo), también conocidas como erupción polimorfa del embarazo (EPE), consisten en una erupción cutánea que suele aparecer en las estrías del vientre en las últimas etapas del embarazo.

Aunque las erupciones cutáneas del embarazo no son agradables a la vista y pican mucho, no suponen un peligro grave para ti ni para tu bebé como ocurre con otras infecciones durante el embarazo.

El sarpullido suele aparecer en la panza durante el embarazo, pero también pueden extenderse a los muslos. También hay casos de erupciones en las manos, pero aún no se conocen casos de PUPPE en la cara.

¿Cuáles son los síntomas de las PUPPE?

La erupción cutánea suele aparecer en la barriga en torno a las semana 36 (3. º trimestre) del embarazo y raras veces en el segundo o primer trimestre.

Por lo general, las erupciones comienzan con la aparición de granos rosas en las estrías de la piel de alrededor del vientre. Después, se juntan y forman ronchas o placas que pican mucho. Estas placas pruriginosas se extienden al tronco, pero rara vez pasan del pecho. Esta erupción cutánea con picazón también se extiende a los muslos; también pueden aparecer PUPPE en las manos.

A pesar de la considerable molestia y de la desagradable apariencia de las PUPPE, no atacan las membranas mucosas y se quedan en las capas superiores de la piel.

La afección es más habitual en madres primerizas o en las que tienen un embarazo múltiple, ya que es la primera vez que su piel se ve sometida a tal estiramiento.

¿Cómo se diagnostica una erupción cutánea de PUPPE?

Si te sale un sarpullido en la piel durante el embarazo, deberías ir al médico. Es posible que la erupción cutánea no sea PUPPE, sino un trastorno autoinmune conocido como herpes gravídico (HG).

El HG es una enfermedad ampollosa autoinmune. Los estudios recientes sugieren que hay partes del tejido de la placenta que se introducen en el torrente circulatorio de la madre y hacen que su sistema inmunitario produzca anticuerpos, que atacan a la piel.

Ambas afecciones se asemejan en que se presentan como erupciones en el abdomen y alrededor. Además, las dos se producen en las últimas etapas del embarazo.

Para diagnosticar las PUPPE, el médico te explorará la barriga, solo para ver cómo se extiende la erupción cutánea. Al contrario que el herpes gravídico, que solía llamarse “herpes gestacional”, las PUPPE no cubren las plantas de los pies ni la cara. Además, las ampollas no se desarrollan tan completamente como en el HG y no aparecen en la zona de alrededor del ombligo.

Después, el médico tomará una muestra de piel de la zona afectada. La muestra se utilizará para hacer análisis como inmunofluorescencia directa para descartar HG y confirmar PUPPE.

Aunque el análisis de la piel suele bastar para detectar la afección, el médico, como parte del reconocimiento prenatal, puede realizar algún análisis de sangre para descartar otras enfermedades.

Si no te vacunaron y tienes una erupción, el médico utilizará estos análisis para descartar el virus de la rubéola que puede transmitirse a tu bebé durante el parto.

¿Cómo se trata una erupción de PUPPE?

Por lo general, la erupción de PUPPE desaparece unas semanas después de haber dado a luz. Por lo tanto, la mayoría de tratamientos de las PUPPE, están dirigidos a aliviar las molestias causadas por la picazón.

Los médicos pueden prescribir una medicación, o puedes elegir un remedio para las PUPPE.

Estos son algunos de los tratamientos y remedios para las PUPPE:

  • Cremas de esteroides de uso externo

Puedes aplicar cremas que contengan esteroides en las zonas afectadas de la barriga. Así aliviarás la picazón incesante de las PUPPE. Estos corticosteroides suelen ser suaves.

Si no se alivia la picazón, tienes que hablar con tu médico antes de utilizar una crema con corticosteroides. Estos corticosteroides más fuertes y más potentes pueden provocar algunas complicaciones en el embarazo, como bajo peso al nacer.

  • Antihistamínicos

Si la picazón te impide conciliar el tan necesitado sueño, es posible que el médico te recete algún antihistamínico H1 como difenhidramina para tragar. Este medicamento reduce la picazón y te permite dormir tranquilamente. 

  • Cremas hidratantes de venta libre

Las cremas hidratantes de venta libre son muy buenas para aliviar la picazón. Antes de aplicar la crema hidratante en la barriga y otras zonas afectadas, deberás asegurarte de que no contenga ningún ingrediente perjudicial para tu bebé.

Dichos ingredientes incluyen formas de la vitamina A, como el retinol, el palmitato de retinilo y la propia vitamina A. También deberías evitar cremas hidratantes que contengan tropato y ácido salicílico.

  • Gel de la hoja de aloe vera

Al cortar la hoja gruesa del aloe vera a lo largo del borde, la pulpa gelatinosa interior queda expuesta. Aplica este gel en la barriga y en las zonas afectadas al menos dos veces al día. El aloe vera tiene propiedades que lo hacen adecuado para proporcionar alivio de muchas afecciones cutáneas, como prurito, picazón.

  • Bicarbonato

El bicarbonato sódico alivia el dolor y además calma la picazón. Puedes sumergirte en un baño de bicarbonato si la erupción está extendida por una zona amplia de tu cuerpo. En caso de tener una erupción más localizada, puedes hacer una pasta de bicarbonato con agua y aplicarla en la zona afectada. Lávela con agua limpia fría.

  • Compresas húmedas frías

También puedes calmar la picazón de las PUPPE aplicando compresas frías o húmedas en la zona afectada. Puedes utilizar tanto un paño húmedo como una bolsa de hielo.

¿Cuáles son los factores de riesgo de las PUPPE?

No todas las mujeres embarazadas padecen esta afección. Algunas tienen una mayor predisposición debido a una serie de factores de riesgo.

Entonces, ¿por qué sale sarpullido durante el embarazo? En realidad existen diferentes factores. Estos factores de riesgo son:

  • Aumento de peso excesivo de la madre
  • Embarazo múltiple que cause una gran distensión de la piel
  • Ser primeriza
  • Estar embarazada de un varón
  • Las PUPPE son más prevalentes entre las mujeres de raza blanca.

En resumen

Los científicos aún tienen que averiguar qué provoca las PUPPE en las primeras fases del embarazo.

Sin embargo, como ves, las PUPPE son una afección muy normal teniendo en cuenta que se están expandiendo a un ritmo elevado. Ve al médico para asegurarte de que no has contraído ninguna afección grave y para recibir el tratamiento adecuado.

1. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3162253/
2. https://www.sciencedirect.com/topics/medicine-and-dentistry/pruritic-urticarial-papules-and-plaques-of-pregnancy
3. https://www.healthline.com/health/pregnancy/PUPPPs-rash
4. https://www.whattoexpect.com/pregnancy/whose-body/skin-rashy.aspx
5. https://emedicine.medscape.com/article/1123725-treatment
6. https://www.bad.org.uk/shared/get-file.ashx?id=224&itemtype=document

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