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    Problemas y cambios en la menopausia

    Actualizado el 05 de febrero de 2021 |
    Publicado el 14 de marzo de 2020
    Datos verificados
    Revisado por profesional médico Anna Klepchukova, MD, Directora científica de Flo
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    Los cambios en la vagina por la menopausia son considerables. En este momento de la vida de una mujer, es esencial un óptimo confort de la zona vulvar y vaginal. Hay varias maneras de prevenir la atrofia vulvovaginal o el síndrome genitourinario.

    Lo que le pasa a tu cuerpo en la menopausia

    La menopausia sucede cuando los ovarios ya no liberan un óvulo cada mes y el ciclo menstrual se detiene por completo. Algunos de los cambios fisiológicos que ocurren en la menopausia son los siguientes:

    • La mujer promedio engorda entre 1 y 2,5 kilos en la transición de la perimenopausia a la menopausia. Esto se debe a la caída en los niveles de estrógeno en la menopausia. 
    • La mayoría de las mujeres sienten sofocos, a menudo con rubor y sudoración. Otros cambios que ocurren en la menopausia son tener períodos irregulares o la falta del período, fatiga, depresión, irritabilidad, dolores articulares y musculares, palpitaciones, sequedad vaginal, picazón y quemazón, empeoramiento de la vista, incremento de arrugas, falta de fuerza muscular y problemas de control de la vejiga.
    • Las variaciones hormonales de la menopausia también interfieren con el sueño nocturno y causan insomnio.  
    • Cambios de humor, alternando alegría, tristeza y depresión. 
    • Los huesos pueden volverse más frágiles, con un riesgo mayor de osteoporosis. La densidad ósea cae en la menopausia, aumentando la probabilidad de sufrir fracturas.
    • La caída de estrógeno en la menopausia reduce el deseo sexual o libido.
    • Se dice también que la menopausia afecta la memoria, lo que aumenta el riesgo de Alzheimer. 

    Cambios vaginales en la premenopausia

    Antes de que llegue la menopausia, la vagina recibe grandes cantidades de la hormona estrógeno, que la mantiene lubricada y elástica. No hay cambios en las paredes vaginales y el revestimiento vaginal. El revestimiento es más grueso y tiene más pliegues, lo que permite su estiramiento en las relaciones sexuales y el parto.

    Qué cambios experimenta la vagina en la menopausia

    • El revestimiento vaginal se vuelve más fino, más seco, menos elástico y menos flexible.
    • Menor lubricación vaginal.
    • Atrofia vaginal: evitar las relaciones sexuales por dolor y molestias.
    • El revestimiento vaginal tiene menos pliegues por la caída de los niveles de estrógeno
    • Los tejidos vaginales secos y frágiles pueden sangrar, tener heridas y desgarrarse durante las relaciones.
    • Poco vello púbico.
    • Genitales externos lisos y finos.
    • Prolapsos en el órgano pélvico (bultos en la pared de la vagina).

    Cambios vaginales después de la menopausia

    La menopausia es la época en la vida de una mujer (entre los 45 y 55 años) en la que disminuyen las hormonas reproductivas y los ovarios dejan de producir óvulos.

    Entre otros cambios que ocurren en la menopausia, está la interrupción permanente del período menstrual. Se dice que una mujer es postmenopáusica cuando no ha tenido un período durante doce meses o más.

    La menopausia puede producirse de las siguientes maneras:

    • Por un proceso natural de envejecimiento entre los 45 y 55 años de edad
    • Debido a una histerectomía (extirpación del útero)
    • Por quimioterapia o radioterapia
    • Por insuficiencia ovárica primaria

    Uno de los mayores cambios que acompañan a la menopausia es la caída de los niveles de estrógeno. Con la caída de niveles de estrógeno tras la menopausia, los tejidos vaginales se vuelven más finos, más secos y menos elásticos. Este estado se denomina vaginitis atrófica o atrofia vaginal. 

    Algunos de los cambios relacionados con este estado son molestias vaginales, picazón en y alrededor de la vagina, sequedad e irritación vaginal, tensión o acortamiento de la vagina, síntomas urinarios molestos, secreciones vaginales, rozaduras y quemazón, inflamación de las paredes de la vagina, menor lubricación vaginal durante las relaciones sexuales, o más infecciones en la zona, como infecciones por hongos o infecciones urinarias. Estos síntomas también causan dolor y sangrado durante las relaciones sexuales o la penetración vaginal (un trastorno llamado dispareunia). 

    Antes de la menopausia, la vagina es acídica, pero en la menopausia se vuelve más alcalina, lo que aumenta la susceptibilidad a infecciones urinarias. Los niveles bajos de estrógeno tienen como consecuencia más infecciones urinarias y vaginitis en las mujeres postmenopáusicas.

    Después de la menopausia, las ganas de tener relaciones sexuales se reducen por la anticipación del dolor. Un cambio mucho más complejo es la disminución de la libido o el deseo sexual. Los síntomas vaginales son un factor coadyuvante en la reducción del deseo sexual, así como otras fuentes de estrés como los cambios en la relación con tu pareja. 

    Otros cambios vaginales tras la menopausia son:

    • Vaginitis: también llamada inflamación de la vagina, se da debido a una infección por hongos o bacterias o por irritación causada por jabones o productos de higiene. Los síntomas incluyen picazón, secreciones vaginales, quemazón e inflamación de la vulva y la vagina.
    • Vaginismo: espasmos o contracciones involuntarias de los tejidos de la entrada de la vagina que generan dolores punzantes. Es consecuencia de relaciones sexuales dolorosas por la falta de estrógeno y la atrofia vaginal. 

    Problemas vaginales comunes en la menopausia

    Candidiasis vaginal

    La candidiasis vaginal o vulvovaginal es una infección por un crecimiento excesivo de un hongo, el Candida albicans. Los síntomas incluyen dolor, picor y molestias. Es muy desagradable y molesto, y causa secreciones vaginales, a menudo blanquecinas (como queso fresco), espesas y generalmente inodoras. Una mayor susceptibilidad a la infección es otro efecto de tener sequedad vaginal tras la menopausia. Cuando disminuye la acidez de la vagina, pierde su capacidad para defenderse de infecciones como Candida albicans (candidiasis) y otros microbios.

    Revestimiento vaginal delgado

    En la transición hacia la menopausia, la caída de los niveles de estrógeno afecta significativamente la piel. Esta caída de los niveles de estrógeno aumenta la probabilidad de que la mucosa vaginal reduzca su grosor, además de piel caída y arrugas. Los niveles reducidos de estrógeno causan una producción y reparación menor de la elastina y el colágeno en la dermis.

    Sequedad vulvar en la menopausia

    La sequedad vaginal es causa de molestias para muchas mujeres postmenopáusicas. Es un trastorno incómodo y a menudo doloroso que ocurre de manera natural durante la perimenopausia y postmenopausia. Con la menopausia, cae fuertemente la producción de estrógeno, lo que genera sequedad. Es el signo más típico del sín