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¿No tienes el período? Averigua si tienes amenorrea hipotalámica

La amenorrea hipotalámica es una ausencia de menstruaciones debido a trastornos que interfieren con la activación normal del eje hipotalámico-pituitario-ovárico. La amenorrea hipotalámica funcional es una afección causada por una mala alimentación, el estrés, o un exceso de ejercicio. Los estudios también indican que este estado puede estar relacionado con la infertilidad y la anovulación.

¿Qué es la amenorrea?

La amenorrea es la ausencia de periodos menstruales. Existen dos tipos de amenorrea: primaria y secundaria. La amenorrea primaria (AP) es la ausencia de periodos a la edad de 16 años. La amenorrea hipotalámica secundaria (AS) es un trastorno en el que una mujer no tiene periodos durante 3 meses seguidos o más. La amenorrea hipotalámica es la causa más común de la amenorrea secundaria.

Los estudios indican que aproximadamente un 50 % de las mujeres que hacen ejercicio de manera regular experimentan ciclos menstruales anormales, y que alrededor de un 30 % tienen amenorrea.

¿Qué es la amenorrea hipotalámica?

La amenorrea hipotalámica, o hipogonadismo hipotalámico, es un trastorno por el que una mujer no tiene el período debido a una anormalidad en la secreción pulsátil de la hormona liberadora de gonadotropinas (GnRH).

Este trastorno está relacionado con una mala alimentación, estrés crónico, o el exceso de ejercicio. Si tienes amenorrea hipotalámica es porque no ingieres suficientes calorías; por este motivo, es frecuente en mujeres anoréxicas.

También puede ser que hagas demasiado ejercicio o sufras demasiado estrés. De hecho, los estudios indican que la amenorrea hipotalámica es común en bailarinas y deportistas de élite.

¿Cuáles son las causas de la amenorrea hipotalámica?

Algunas causas comunes de la amenorrea hipotalámica son las siguientes:

Causas naturales

Algunas causas fisiológicas de la amenorrea hipotalámica son el embarazo, la lactancia y la menopausia.

Trastornos hormonales

Los trastornos hormonales son frecuentes en las mujeres con mucho estrés. Si tienes una amenorrea hipotalámica relacionada con el estrés, tendrás un desequilibrio hormonal.

Esta situación se desarrolla cuando existe una secreción elevada de la hormona liberadora de corticotropina y de la adrenocorticotropina por la glándula pituitaria, por lo que se reduce la secreción de GnRH.

Otros estudios muestran una relación entre la amenorrea hipotalámica y la hormona de crecimiento en suero. Los investigadores han descubierto que cuando la hormona de crecimiento en suero aumenta especialmente por la noche, es mayor la probabilidad de desarrollar amenorrea hipotalámica.

Otros estudios clínicos indican que una anomalía relacionada con GnRH puede ser debida al hipoestrogenismo, un trastorno caracterizado por bajos niveles de estrógeno. Si una mujer tiene poco estrógeno puede experimentar síntomas como periodos anormales o ausencia de periodos, sofocos, cambios de humor, insomnio, depresión, e incluso relaciones sexuales dolorosas.

Dieta

Una dieta deficiente es una causa común de la amenorrea hipotalámica. Algunas mujeres tienen trastornos alimentarios que son difíciles de superar. Por ejemplo, las mujeres anoréxicas tienen un mayor riesgo de desarrollar amenorrea hipotalámica que las mujeres sanas.

Esto es debido a los malos hábitos alimentarios de las mujeres anoréxicas. Se prohíben comer porque no quieren ganar peso o por problemas de autoestima relacionados con la imagen.

Por supuesto, hay otros motivos por los que las mujeres anoréxicas evitan comer o comen muy poco. El caso es que los trastornos alimentarios pueden causar amenorrea hipotalámica, así como otros problemas de salud.

La amenorrea secundaria es especialmente común en personas anoréxicas. Si una persona anoréxica no recibe tratamiento, puede desarrollar diversas complicaciones, entre ellas la infertilidad.

Por otra parte, algunas mujeres pueden desarrollar amenorrea hipotalámica en su esfuerzo por llevar una vida saludable si su régimen es incorrecto. No es infrecuente que una mujer se adhiera a una dieta concreta porque quiere mantener un peso específico

Desgraciadamente, esto se puede convertir en una obsesión, y la persona insiste en una dieta concreta que puede ser perjudicial a la larga.

Es decir, si una persona no acepta que tiene un problema, resulta difícil tratar la amenorrea hipotalámica relacionada con la dieta y otras complicaciones relacionadas con trastornos alimentarios. Por este motivo el abordaje debe ser multidisciplinar, con apoyo médico, dietario, y de salud mental.

Ejercicio

No hay nada malo en realizar ejercicio de manera habitual para estar en forma o mantener la figura. Pero el ejercicio puede ser un problema si se convierte en una obsesión.

Es frecuente que las deportistas se ejerciten y entrenen un par de horas al día, por lo que la amenorrea hipotalámica es común en atletas, patinadoras y bailarinas de élite.

Los estudios muestran que las deportistas que pesan unos 49 kilos y pierden unos 4 kilos al hacer ejercicio tienen la mayor probabilidad de desarrollar amenorrea hipotalámica. La razón es que tienen menos grasa que las mujeres no deportistas. Según los investigadores, un cambio en la grasa corporal puede ocasionar trastornos menstruales.

El ejercicio excesivo también reduce los niveles de leptina en el cuerpo. La leptina es una hormona que regula el equilibrio energético reduciendo el apetito. Sin embargo, una disminución de la grasa corporal y niveles aumentados de equilibrio energético negativo reduce los niveles de leptina. Así, los niveles de GnRH disminuyen, ocasionando la amenorrea hipotalámica.

Anticonceptivos

Se sabe que algunos anticonceptivos orales interfieren con el ciclo menstrual normal. Otros anticonceptivos que se sabe que provocan amenorrea hipotalámica son los dispositivos intrauterinos y los anticonceptivos inyectables. Pueden pasar unos meses hasta que los periodos menstruales vuelvan a la normalidad.

Problemas médicos

Algunas enfermedades o trastornos pueden causar amenorrea hipotalámica. Entre estas enfermedades están las siguientes:

  • Síndrome de ovario poliquístico (SOP): un trastorno hormonal que afecta a niñas y mujeres en edad fértil. Las mujeres con este trastorno tienden a producir más hormonas masculinas (como la testosterona). Este cambio en niveles hormonales causa irregularidades menstruales, acné, obesidad y vello excesivo. La característica ecográfica del SOP es una gran cantidad de folículos (pequeñas bolsitas llenas de líquido) del tamaño de una perla en uno o ambos ovarios.
  • Trastornos tiroideos: tanto el hipertiroidismo como el hipotiroidismo pueden causar amenorrea y otras irregularidades menstruales.
  • Adenoma pituitario: un trastorno por el que crecen tumores no cancerosos en las glándulas pituitarias. Estos tumores pueden afectar a la hormona que regula los periodos. El adenoma pituitario más común es el prolactinoma, que genera prolactina, una hormona responsable de la lactancia.

Síntomas de la amenorrea hipotalámica 

Algunos síntomas comunes asociados con la amenorrea hipotalámica dependiendo de su causa son:

  • Ausencia de menstruación
  • Libido baja
  • Problemas para dormir
  • Depresión
  • Falta de energía
  • Incremento de apetito
  • Ansiedad
  • Acné
  • Secreción de pezón y visión borrosa

Diagnóstico de la amenorrea hipotalámica

La amenorrea hipotalámica se diagnostica “por exclusión”; es decir, su médico primero debe descartar todos los demás trastornos que afectan a los periodos menstruales normales, como el embarazo o trastornos tiroideos o pituitarios. Para ello, puede que primero realice un estudio médico que incluya un examen pélvico y una ecografía, una prueba de embarazo, un hemograma, un análisis de hormonas en sangre (hormonas tiroideas, estrógeno, andrógenos, prolactina) y una TAC o IRM.

Para confirmar la amenorrea hipotalámica puede que su médico tenga que realizar una prueba de estimulación de GnRH. Esta prueba es la más fiable para confirmar este trastorno.

Puede que también pida un estudio cromosómico para estudiar posibles anomalías. En algunas ocasiones, la amenorrea hipotalámica se atribuye a anomalías cromosómicas.

Tratamiento de la amenorrea hipotalámica

La amenorrea hipotalámica es reversible con tratamiento. Algunos tratamientos posibles requieren un cambio de dieta, especialmente si padeces una amenorrea hipotalámica relacionada con la dieta. Si comes demasiado poco todos los días, tu médico puede recomendarte que aumentes tu ingesta calórica comiendo más cantidad.

Si eres anoréxica y tienes amenorrea hipotalámica, tu médico puede recetarte medicamentos, un cambio de dieta, y la ayuda de salud mental indicada para este trastorno.

Si padeces amenorrea hipotalámica relacionada con el estrés, tu médico puede recomendar terapias para ayudarte a gestionar las situaciones que aumentan tus niveles de estrés, como yoga y meditación.

La amenorrea hipotalámica relacionada con déficits de estrógeno generalmente se trata con terapia hormonal sustitutiva. Las mujeres con niveles bajos de estrógeno, además de amenorrea hipotalámica, tienen mayor riesgo de tener baja densidad ósea.

La terapia hormonal sustitutiva puede ayudar a evitar la pérdida de densidad ósea. Puede que tu médico además te recete suplementos de calcio y vitamina D como parte del tratamiento para evitar que sigas perdiendo densidad ósea.

Por último, es importante que las mujeres con amenorrea hipotalámica reciban ayuda y asesoramiento, especialmente cuando el trastorno está relacionado con el estrés o con trastornos alimentarios. Esto es porque es necesario tratar los problemas mentales y emocionales que también están presentes.

Las mujeres en constante estrés también pueden padecer depresión, ansiedad crónica, irritabilidad e insomnio. Por lo tanto, necesitarán bastante apoyo y asesoramiento.   

Lo mismo ocurre con las mujeres que tienen trastornos alimentarios. Las mujeres con bajo peso o anoréxicas tienen problemas de autoestima. Es una cuestión mental que, unida a emociones negativas, puede afectar al buen funcionamiento del cuerpo.  

Duración

Si estás tomando la píldora, puede que estés un mes o más sin el período. Sin embargo, esto sólo ocurre si tomas ciertos anticonceptivos que ayudan a alargar la duración del siguiente período.

Pero si tomas la píldora para evitar un embarazo no planificado y no para alargar el tiempo hasta el siguiente período y no tienes la regla, debes acudir al médico.

Algunas personas creen que esto es normal, pero saltarse el período tres meses seguidos o más es un signo de amenorrea secundaria, y deberías consultar al médico para determinar la causa.

Si te diagnostican amenorrea y el médico ha concretado la causa, te recomendará la opción terapéutica más indicada en tu caso.

Así, si está relacionada con el nivel de estrés o con un trastorno alimentario, el problema se puede corregir cambiando la dieta y hallando maneras de eliminar el estrés. Con esfuerzo y constancia, puedes recuperarte rápidamente.

Si el problema tiene un origen médico, tu médico puede recetar medicamentos y otras opciones terapéuticas para tratar la causa subyacente. El tiempo de recuperación dependerá de la causa fundamental y de su gravedad.

Dieta

Independientemente del trastorno o enfermedad que tengas, los médicos siempre recomiendan seguir una dieta sana y equilibrada. Una buena dieta puede ayudar a aliviar los síntomas relacionados con la amenorrea hipotalámica. Incluso puede ser la mejor manera de tratar el trastorno.

Sin embargo, también es importante vigilar el peso. Los estudios muestran que hay una asociación fuerte entre la amenorrea hipotalámica y la obesidad.

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4207953/
https://www.eatingdisorderhope.com/information/anorexia/anorexia-and-amenorrhea-what-are-the-consequences
https://fcionline.com/our-center/for-physicians/articles-on-reproductive-medicine/hypothalamic-amenorrhea-by-angeline-n-beltsos-m-d/
https://www.azfertility.com/your-miracle/fertility-basics/causes-of-infertility/hypothalamic-amenorrhea/
https://www.nichd.nih.gov/health/topics/amenorrhea/conditioninfo/treatments
https://endocrinenews.endocrine.org/no-easy-answers-new-hypothalamic-amenorrhea-treatment-guidelines/
https://medical-dictionary.thefreedictionary.com/hypothalamic+amenorrhea

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