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Dolor de senos antes de la menstruación: Por qué sucede y cómo reducir el dolor

Uno de los síntomas más frecuentes (y a menudo molestos) del SPM es la sensibilidad o dolor en los pechos. Este dolor de mamas difuso y vago puede comenzar unas dos semanas antes del período y provocar incomodidad y malestar diarios. Pero no te preocupes; en este artículo, vamos a hablar en profundidad sobre las causas de la sensibilidad mamaria antes de la regla, sus síntomas y las diversas formas de tratarlo. Sigue leyendo.

Tipos de dolor de pechos

Dolor de pechos cíclico

También llamado mastalgia cíclica, este tipo de dolor en los senos está relacionado con el ciclo menstrual y la forma en la que cambia la concentración de las hormonas sexuales. Tiene que ver con el aumento y la disminución mensual de la concentración de estrógeno y progesterona, lo que hace que este dolor aparezca y desaparezca cíclicamente. Este tipo de dolor cíclico de pechos, que aparece cada mes, rara vez es un síntoma de cáncer de mama, y suele desaparecer por sí solo una vez comienza la regla.

Dolor de pechos no cíclico

Este tipo de dolor de pechos no está conectado con el ciclo menstrual y parece aumentar o disminuir con la regla. En este caso, el dolor puede ser constante o intermitente, y se siente más bien como un dolor opresivo, urente o agudo, en lugar de como el dolor vago y la pesadez que están generalmente asociados con el dolor cíclico. El dolor no cíclico suele afectar a un pecho, a menudo en una zona localizada, en lugar de a ambos senos. Si padeces este tipo de dolor, habla con tu médico para que te realice una exploración mamaria con el objetivo de descubrir las posibles causas subyacentes.

Síntomas de la sensibilidad cíclica de los pechos

Si notas que el dolor en los senos aparece y desaparece cada mes, lo más probable es que se trate de un dolor cíclico. Sus síntomas más comunes son:

  • Dolor difuso y vago en el área superior y externa de ambos pechos
  • Una sensación de pesadez o senos hinchados antes del período. 
  • El dolor afecta a ambos pechos y a menudo puede extenderse a las axilas
  • El dolor puede variar desde leve y vago hasta intenso en algunos casos
  • Por lo general, suele comenzar unas dos semanas antes de la regla y desaparece al comienzo de la misma.

¿Qué provoca la sensibilidad en las mamas antes de la regla?

Hay una serie de posibles causas del dolor premenstrual de pechos. Si te preguntas qué hormona causa dicha sensibilidad de mamas, a continuación encontrarás la respuesta. Desde las fluctuaciones hormonales mensuales hasta el uso de ciertos medicamentos, existen muchas razones que pueden explicar esta afección. Veamos en detalle cada una de las posibles causas de sensibilidad en los pechos.

Fluctuaciones hormonales

Existen estudios que indican que los cambios en la concentración de hormonas durante el ciclo mensual pueden ser un posible motivo de la sensibilidad y el dolor cíclicos de los pechos. La concentración de ambas hormonas fluctúa cada mes. La cantidad de estrógeno aumenta hasta la ovulación, y después de esta, la de progesterona sube hasta el comienzo del período.

Sin embargo, todavía hay que seguir investigando para determinar la forma exacta en que estos cambios provocan el dolor de pechos antes de la regla.

Cambios cíclicos en el tejido mamario (mastopatía fibroquística)

La hormona estrógeno es la responsable del desarrollo de los conductos mamarios, los tubos que llevan la leche hasta el pezón. La progesterona ayuda a desarrollar los lobulillos mamarios, las glándulas que producen leche.

El aumento y la disminución de estas hormonas pueden estimular los senos, provocando el agrandamiento de las glándulas y los conductos mamarios. Esto a veces puede conducir a la formación de bultos benignos o quistes mamarios, una enfermedad denominada mastopatía fibroquística.

Tratamiento

El uso de ciertos medicamentos, como los anticonceptivos orales, los utilizados durante el tratamiento hormonal sustitutivo (THS) y los medicamentos para la infertilidad, también pueden provocar dolor en los pechos. Esto se debe a que dichos medicamentos son hormonales, contienen estrógeno y progesterona, y pueden estimular la hinchazón o el dolor en el tejido mamario.

Ingesta excesiva de cafeína

La adicción al café puede ser el motivo del dolor de pechos. Un estudio realizado por el Duke University Medical Center encontró un claro vínculo entre la alta ingesta de cafeína y este tipo de dolor. Se les pidió a las participantes del estudio, que inicialmente padecían sensibilidad de las mamas premenstrual de gravedad entre media y extrema, que redujeron su consumo de cafeína durante un año. Los resultados demostraron una disminución evidente o, en algunos casos, la ausencia total del dolor de senos de las participantes.

Otras causas derivadas del estilo de vida

Hay estudios que demuestran que una dieta alta en grasas puede ser la causa de un empeoramiento del dolor cíclico de los senos. Además, el estrés crónico también puede desempeñar un papel importante en la sensibilidad de los pechos.

¿Cómo se puede reducir el dolor premenstrual de pechos?

Si bien el dolor cíclico de los pechos tiende a desaparecer por sí solo al comienzo de la menstruación, hay varias formas para reducir o tratar la sensibilidad y el dolor. Aquí tienes algunos métodos eficaces:

  • Reducir/eliminar la ingesta de cafeína: Dado que hay estudios que han relacionado el consumo elevado de cafeína con el dolor de los senos, intenta reducir tu ingesta diaria de café o cambia a descafeinado para obtener resultados eficaces. Esto también implica disminuir el consumo de todas las bebidas y alimentos con cafeína, como refrescos, bebidas energéticas, té, chocolate, etc.
  • Sigue una dieta baja en grasas: Ciertos estudios han demostrado que adoptar una dieta baja en grasas reduce la sensibilidad de los pechos. Cambia los alimentos ricos en grasas por alternativas saludables con fibra, como cereales integrales y verduras, así como hidratos de carbono complejos.
  • Usa un sujetador que te proporcione firmeza y soporte: Opta por un sujetador de soporte adecuado, preferiblemente elegido con la ayuda de un profesional, para asegurarte de que tus pechos reciban el apoyo que necesitan. Dado que el tejido mamario es delicado, un sujetador que se ajuste correctamente permitirá reducir al máximo el movimiento de los senos, lo que disminuirá el dolor asociado con el balanceo excesivo de los mismos. Asimismo, llevar un sujetador por la noche no es una buena idea, ya que puede interferir con las circulaciones sanguínea y linfática, provocando así la inflamación e la hinchazón de los pechos.
  • Técnicas de relajación: Se ha demostrado que el ejercicio suave, los ejercicios de respiración sencillos, el masaje, la aromaterapia y la respiración profunda reducen el estrés y la ansiedad. Todo ello puede ayudar a mitigar la ansiedad intensa que provoca el dolor en los senos.
  • Analgésicos: Tomar medicamentos antiinflamatorios no esteroideos, como el ibuprofeno, puede proporcionar un alivio temporal. Sin embargo, tales medicamentos se deben evitar a largo plazo, ya que pueden provocar daño hepático. Se recomienda hablar con el médico sobre el uso de analgésicos para el dolor de pechos antes de consumirlos.  
  • Cambio de método anticonceptivo: Si estás tomando anticonceptivos orales, su contenido hormonal puede estar causando la sensibilidad y el dolor de pechos. Merece la pena consultar con el médico y buscar otras opciones anticonceptivas sin hormonas.
  • Reducción de la dosis del THS: Si actualmente estás recibiendo un tratamiento hormonal sustitutivo, puede que valga la pena que consideres con tu médico reducir la dosis de hormonas para aliviar el dolor de senos.
  • Prescripción médica: Los fármacos como el danazol y la bromocriptina se utilizaban en el pasado para tratar el dolor de pechos. Sin embargo, sus efectos secundarios, que van desde cambios (ronquera) en la voz hasta crecimiento anormal del vello corporal, pasando por aumento de peso y sofocos, entre otros, son considerablemente peores que los síntomas que se pretenden tratar. Se recomienda evitar el uso de estos fármacos y buscar tratamientos alternativos con el médico.

La sensibilidad y dolor de los senos antes del período: ¿es un signo temprano de embarazo?

Dado que el dolor de pechos a menudo se produce debido a cambios en la concentración de estrógeno y progesterona, es un síntoma que puede aparecer tanto con el SPM como con el embarazo. Esto puede desconcertar a muchas mujeres, que quizá se pregunten si el dolor o las molestias en los senos pueden ser un signo temprano de embarazo. La diferencia clave entre el dolor de los pechos antes del período y la del indicio del embarazo es la siguiente:

  • Dolor de pechos como síntoma del SPM: Las personas que tienen dolor de pechos como parte de los síntomas del SPM, en general, sienten que empeora justo antes de la regla, y disminuye considerablemente después de 1-2 días desde el inicio de la regla.
  • Dolor de pechos como síntoma de embarazo: En las mujeres cuyo dolor de pechos es un síntoma de embarazo, el dolor y la pesadez persisten durante mucho más tiempo y no parece disminuir periódicamente como lo hacen los síntomas del SPM. El dolor puede continuar durante meses, a veces incluso hasta el parto. A menudo, se acompaña de la presencia de pezones doloridos y con escozor, y de la aparición de venas azules cerca de la superficie del seno.

Conclusión

Si bien la sensibilidad y el dolor de pechos antes de la menstruación suelen deberse a las fluctuaciones hormonales naturales del cuerpo, y desaparecen una vez comienza la misma, puede causar molestias considerables a las mujeres. Otros factores, como el exceso de cafeína, el estrés, la toma de medicamentos hormonales y los anticonceptivos orales, son posibles causas del dolor de pechos premenstrual. Usar un sujetador que se ajuste bien, reducir el consumo de cafeína, y seguir una dieta baja en grasas y alta en fibra son algunas de las formas de reducir su gravedad.

Es importante tener en cuenta que si el dolor de pechos persiste durante meses y no parece ser de naturaleza cíclica mensual, se recomienda que consultes a tu médico para averiguar las posibles razones y someterte a una exploración mamaria en busca de causas subyacentes.

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