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Como se toman las pastillas anticonceptivas: instrucciones paso a paso

Aquí tienes información detallada sobre cómo funcionan las píldoras anticonceptivas, los distintos tipos y su eficacia.

A mediados del siglo XX se inició la producción de los anticonceptivos orales, las comúnmente llamadas píldoras anticonceptivas o simplemente «la píldora». En las últimas cinco décadas, han revolucionado la salud femenina.

Hoy en día, mujeres de todo el mundo toman distintas píldoras anticonceptivas para prevenir el embarazo. Estas píldoras pueden tener una eficacia del 99,9 % si las tomas correctamente. Hay un amplio abanico de anticonceptivos disponibles en la actualidad, que permiten que una mujer elija el tipo más adecuado según su estilo de vida y presupuesto. 

Si quieres empezar con la píldora, aquí tienes todo lo que debes saber antes de probarla.

Las píldoras anticonceptivas contienen una cantidad de estrógeno artificial y hormonas progestínicas. Dichas hormonas inhiben las hormonas cíclicas naturales del cuerpo femenino para prevenir el embarazo. 

Hay muchos factores que entran en juego para impedir que la mujer se quede embarazada. La combinación hormonal impide que el cuerpo ovule. Es más, la píldora espesa el moco alrededor del cérvix, lo que dificulta la entrada de los espermatozoides al útero y su encuentro con un óvulo. 

Los anticonceptivos hormonales también pueden afectar el revestimiento uterino y dificultar la implantación de un óvulo.

Debes usar la píldora como tu método anticonceptivo principal si quieres:

  • tener sexo sin quedarte embarazada
  • controlar tu salud reproductiva
  • controlar tu salud reproductiva debido a un embarazo de alto riesgo
  • tratar síntomas debilitantes
  • mejorar tu calidad de vida
  • hacer que tus menstruaciones sean regulares

Las píldoras anticonceptivas también pueden:

  • tratar migrañas menstruales
  • ayudarte a afrontar los síntomas de la perimenopausia
  • tratar los síntoma de dolor de la endometriosis
  • controlar tu síndrome de ovario poliquístico (SOP)
  • tratar el acné

Puedes empezar a tomar las píldoras anticonceptivas de tres maneras diferentes:

  • El primer día de tu periodo: puedes iniciar la toma de las píldoras el primer día de tu menstruación y tomar una cada día, a la misma hora. Con este método, no necesitas protección adicional contra el embarazo.
  • El día que mejor te venga: puedes empezar a tomar las píldoras el día que más te convenga. Si tomas la primera píldora hoy, sigue tomando una cada día, a la misma hora. Con este método, necesitas usar protección adicional contra el embarazo al menos durante 7 días. 
  • En un lunes: la tercera sugerencia es empezar a tomar la píldora el primer domingo tras el inicio de tu menstruación. Toma una cada día, a la misma hora, sin interrupciones. Con este método, necesitas usar protección adicional contra el embarazo al menos durante 7 días. 

Aunque puedes tomar la píldora a cualquier hora del día, es preferible que la tomes antes del desayuno o a la hora de acostarte para que te sea más fácil acordarte.

Las píldoras anticonceptivas más comunes son las píldoras combinadas. Contienen una mezcla de las hormonas estrógeno y progestina. La mayoría de las píldoras anticonceptivas combinadas vienen en paquetes de 28 días, 21 días o 91 días. 

La mayoría de las píldoras de un paquete son activas, lo que quiere decir que contienen hormonas. Pueden haber píldoras inactivas en un paquete, lo que quiere decir que no contienen hormonas. Dichas píldoras sin hormonas también se llaman pastillas de placebo. Al tomar las píldoras de placebo, tendrás sangrado por abstinencia (parecido al sangrado menstrual).

En la actualidad, las mujeres pueden elegir entre diferentes alternativas, como opciones que contienen solo píldoras activas, otras que mezclan píldoras activas y de placebo, o píldoras anticonceptivas sin hormonas. 

Paquetes de 28 días

Estas píldoras anticonceptivas comunes vienen envasadas en una caja delgada. La caja contiene 21 píldoras activas y 7 píldoras inactivas. Los paquetes vienen marcados con los días de la semana para recordarte que tomes una píldora cada día. Algunos paquetes tienen solo dos píldoras de placebo o ninguna. 

Paquetes de 21 días

Los paquetes de veintiún días tienen 21 píldoras activas. Si piensas tomarte estas píldoras, tómate una cada día durante 21 días. Después, durante siete días, no te tomes ninguna. Durante esa semana tendrás sangrado de abstinencia. 

Paquetes de 91 días

Los paquetes de 91 días son píldoras de ciclo extendido. Se usan en ciclos de 13 semanas, en los que se toman las píldoras activas durante 12 semanas. Durante la última semana, tomas las píldoras de placebo (o píldoras bajas en estrógeno) y tienes sangrado de abstinencia.  Las mujeres que toman estas píldoras tienen su sangrado solo tres o cuatro veces al año. 

Píldoras con solo progestina (minipíldora)

Las píldoras con solo progestina son anticonceptivos comunes que contienen únicamente una hormona (progestina). Dichas píldoras no contienen estrógeno, y suelen recetarse a:

  • mujeres que tienen efectos secundarios con el estrógeno
  • mujeres fumadoras mayores de 35
  • mujeres que dan el pecho
  • mujeres con tensión arterial elevada
  • mujeres con dermatitis aparentemente relacionada con el ciclo menstrual

Igual que con las píldoras combinadas, debes tomar una píldora cada día, todos los días. Las minipíldoras vienen en paquetes de 28, sin una fila de píldoras anticonceptivas inactivas o sin hormonas. Si te tomas la minipíldora cuando hayan pasado más de 3 horas desde la hora de tu toma habitual, puede que no sea eficaz para prevenir el embarazo. En este caso, usa un preservativo o no tengas relaciones sexuales durante 2 días.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, las minipíldoras y las píldoras combinadas tienen una tasa de fallo de 9 % en su uso típico. Esto quiere decir que 9 de cada 100 mujeres pueden quedarse embarazadas. Los fallos suelen ocurrir cuando la mujer se olvida de tomar la píldora con regularidad. En un caso perfecto, la tasa de fallo sería alrededor del 1 %.

Es importante saber que las minipíldoras se deben tomar a la misma hora todos los días, con tres horas de diferencia como mucho. Si no lo haces, es posible que te quedes embarazada. 

Con las píldoras combinadas, tienes un poquito más de flexibilidad. Debes intentar tomarlas a la misma hora todos los días. Si te olvidas de tomar una de las píldoras activas, tómala en cuanto te acuerdes, incluso si implica tomar dos píldoras activas en el mismo día. También deberás usar protección adicional contra el embarazo durante siete días si han pasado más de 12 horas desde que se te olvidó tomar la píldora.

  1. Toma una píldora cada día a la misma hora.
  2. Toma las píldoras del paquete sacándolas desde la izquierda hacia la derecha. 
  3. Si tomas las píldoras de 21 días, no tomes ninguna píldora durante la cuarta semana. 
  4. Si tomas las píldoras de 28 días, cuando llegas a las píldoras de placebo al final del paquete, tómalas de la misma manera. 
  5. Para las píldoras de 91 días, toma una a la misma hora cada día durante 84 días. Durante la última semana, toma una píldora sin hormonas, o la que contiene solo estrógeno, a la misma hora cada día durante siete días. 
  6. Si tomas la minipíldora, toma una cada día. Toma tu píldora a la misma hora todos los días. Cuando termines un paquete de píldoras, comienza otro paquete al día siguiente. No debe pasar ningún día sin tomar la píldora.
  7. Mientras te tomes las píldoras, estarás protegida contra el embarazo.

Cuando dejas de tomar la píldora, tu cuerpo puede necesitar un tiempo para volver a la normalidad. 

La mayoría de las mujeres afirman que vuelven a ovular unas pocas semanas tras dejar de tomar las píldoras anticonceptivas. Otras mujeres podrán necesitar varios meses antes de volver a tener ciclos regulares de ovulación. 

Si dejas de tomar la píldora, pero aún no quieres quedarte embarazada, quizás debas considerar el uso de otros métodos anticonceptivos. 

En la actualidad, hay muchos tipos diferentes de píldoras anticonceptivas. Es preferible que lo consultes con tu médico antes de tomar alguna. Asegúrate de hacer todas las preguntas que puedas tener a tu médico, como:

  • ¿Qué tipo de píldora anticonceptiva es mejor para mí?
  • Tomo medicamentos. ¿Pueden causar problemas con la toma de las píldoras anticonceptivas?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios de las pastillas anticonceptivas (ventajas y desventajas)? 
  • ¿Hay algo que deba saber antes de dejar de tomar las píldoras anticonceptivas?
  • ¿Debo usar otros métodos anticonceptivos junto con las píldoras anticonceptivas?
https://flo.health/menstrual-cycle/sex/birth-control/the-history-of-birth-control-how-contraceptives-were-invented
https://flo.health/menstrual-cycle/sex/birth-control/oral-contraceptives-everything-you-need-to-know-about-the-pill
Centers for Disease Control and Prevention:
https://www.cdc.gov/reproductivehealth/contraception/unintendedpregnancy/pdf/contraceptive_methods_508.pdf

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