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Ansiedad y depresión durante el período: Causas, Detección y Tratamiento

Muchas mujeres presentan síntomas de depresión y ansiedad durante la menstruación. A menudo se deben al síndrome premenstrual (SPM). El SPM es una combinación de síntomas físicos, emocionales y de conducta que las mujeres notan durante el periodo premenstrual de su ciclo. Debido al SPM, puede que te sientas deprimida durante el período, y presentar otros síntomas como antojos de comida, cólicos, fatiga, pechos sensibles, etc. También puedes padecer depresión grave durante la regla y antes de ella a causa del trastorno disfórico premenstrual (TDPM). Debido a la exacerbación premenstrual de tu depresión preexistente, también puede que esta empeore durante la regla.

Causas de la depresión durante la menstruación

No se sabe qué causa exactamente la depresión debido al SPM, pero es probable que esté relacionada con las fluctuaciones hormonales que se producen durante la segunda mitad de tu ciclo menstrual. 

Los cambios en la concentración de progesterona y estrógeno también influyen en la concentración de serotonina, un neurotransmisor que ayuda a regular el apetito, el ciclo del sueño y el estado de ánimo. Una concentración baja de serotonina puede provocar sentimientos de irritabilidad y tristeza, antojos de comida inusuales y problemas para dormir, todos ellos síntomas del SPM. Además de estos síntomas y de la depresión, durante el período, también puedes tener:

  • ansiedad
  • más facilidad para enfadarte
  • más olvidos 
  • más facilidad para llorar
  • más despistes
  • menos libido
  • demasiadas o no suficientes horas de sueño
  • demasiadas o no suficientes ganas de comer
  • náuseas
  • cansancio/fatiga

¿Por qué la depresión empeora durante el período?

Además del SPM, también es posible que tu depresión empeore durante la regla debido al TDPM y a la exacerbación premenstrual de la depresión preexistente. El TDPM es bastante similar al SPM, pero sus síntomas son más graves. Muchas mujeres que padecen TDPM presentan depresión extrema durante el período, hasta el punto de tener pensamientos suicidas. Se estima que alrededor del 75 % de las mujeres presentan el SPM en sus años fértiles, y entre el 3 y el 8 % padecen el TDPM. 

Si ya tienes depresión, es posible que tus síntomas empeoren antes y durante el período. La depresión es una de las dolencias más frecuentes que coexisten con el síndrome premenstrual. Alrededor del 50 % de todas las mujeres que reciben tratamiento para el SPM también padecen a ataques de ansiedad o depresión durante la menstruación. 

¿Puede la depresión afectar a tu período?

Sí, la depresión puede afectar al período, ya que puede provocar su falta o hacer que sea irregular. Durante períodos de estrés y depresión, se suprime el funcionamiento del hipotálamo. El hipotálamo es la glándula que controla el funcionamiento de la hipófisis, que a su vez se encarga de los ovarios. La disfunción ovárica genera problemas en la producción de estrógeno y en la ovulación. Cuando tus ovarios no funcionan como es debido, la ovulación puede retrasarse o detenerse, lo que puede provocar menstruaciones irregulares o inexistentes. ¿La depresión puede interrumpir tu período? Sí, la depresión puede interrumpir tu período. La ausencia de regla sin embarazo se conoce como amenorrea. Cuando la causa de la misma es la depresión y el estrés crónico, se denomina amenorrea hipotalámica. 

Signos de depresión grave durante el período

Como ya hemos mencionado, puedes padecer depresión grave durante el período debido al trastorno disfórico premenstrual (TDPM). El TDPM es similar al SPM, pero es grave y, a veces, incapacitante. El TDPM puede causar cambios repentinos de humor extremos, lo que puede dañar tus relaciones y afectar a tu trabajo. Los síntomas pueden aparecer entre 7 y 10 días antes de que comience el período y continuar hasta unos días después de que haya empezado. Además de la depresión grave durante el período, otros síntomas y signos del TDPM son:

  • tensión o ansiedad
  • sentirse fuera de control o abrumada
  • mal humor extremo
  • fuerte ira o irritabilidad
  • cambios en el estado de ánimo
  • retraimiento social
  • llanto o tristeza repentinos
  • desesperanza con pensamientos suicidas
  • dificultad para concentrarte
  • problemas para dormir
  • atracones o antojos de comida
  • fatiga 
  • falta de interés en las relaciones y en las actividades diarias
  • pérdida de interés en el sexo

¿Cómo puedes combatir la depresión durante tu período?

Puedes tratar la depresión que padeces durante el período realizando algún cambio en tu estilo de vida y tomando algún medicamento. 

Haz un seguimiento de tus síntomas

Mantén un registro de tus síntomas a lo largo de las diferentes etapas de tu ciclo menstrual. Esto puede ayudarte a confirmar que tus síntomas de depresión están relacionados con tu ciclo. Un seguimiento exhaustivo de los síntomas de tus últimos ciclos menstruales también te resultará útil si quieras hablar con tu médico sobre tus síntomas de depresión durante el período. El SPM aún tiene algunos estigmas; por lo tanto, si documentas los síntomas, es posible que te sientas más segura cuando se los presentas al médico. 

A la hora de seguir la trayectoria de la depresión durante el período, asegúrate de anotar los siguientes síntomas:

  • tristeza
  • episodios de llanto
  • ansiedad
  • irritabilidad
  • pérdida de apetito
  • antojos de comida
  • somnolencia o insomnio
  • dificultad para concentrarte
  • falta de interés en las actividades diarias
  • falta de energía, cansancio

Anticonceptivos hormonales

Los métodos anticonceptivos hormonales, como la píldora y el parche, pueden ayudarte a controlar los síntomas físicos del SPM, como los pechos sensibles y la hinchazón. A algunas mujeres les ayuda a aliviar los síntomas emocionales, como la depresión durante el período.

En cambio, a otras, los anticonceptivos hormonales les empeoran los síntomas de la depresión. Si te sucede esto, es posible que tengas que probar varios tipos de anticonceptivos antes de encontrar un método que te funcione. Si estás interesada en la píldora, opta por una de dosis continua que no tenga una semana de placebo. Los anticonceptivos orales continuos pueden suprimir el período, lo que a veces evita la aparición del SPM.

Vitaminas y suplementos

Algunas vitaminas ayudan a aliviar los síntomas de la depresión durante el período. En un ensayo clínico, se descubrió que un suplemento de calcio reducía el cansancio relacionado con el SPM, los cambios en el apetito y la depresión. Come alimentos ricos en calcio, como la leche, el queso, el yogur, los cereales enriquecidos, el zumo de naranja y las verduras de hoja verde, o toma un suplemento de calcio a diario. Puede que notes una mejoría en tus síntomas después de unos tres ciclos menstruales consumiendo calcio. 

Asimismo, puedes ingerir vitamina B6 para ayudar a paliar tus síntomas de depresión durante el período. Come alimentos ricos en vitamina B6, como pescado, frutas, pavo, pollo y cereales enriquecidos, o toma suplementos de vitamina B6.

Cambios en el estilo de vida

Realiza los siguientes cambios en tu estilo de vida para reducir los síntomas de la depresión durante el período:

  • Ejercicio: Trata de mantenerte físicamente activa durante un mínimo de 30 minutos la mayoría de los días de la semana. El simple hecho de salir a dar un paseo a diario por el barrio puede mejorar los síntomas de fatiga, la dificultad para concentrarte y la depresión durante el período. 
  • Alimentación: Intenta resistirte a los antojos de comida basura que puedas tener durante el síndrome premenstrual. Comer una gran cantidad de productos ricos en azúcar, sal y grasa puede ser perjudicial para tu estado de ánimo. No tienes que evitar estos alimentos por completo, pero intenta compensarlos tomando verduras, cereales integrales y frutas. Evitar el alcohol, dejar de fumar y reducir el consumo de bebidas con cafeína también puede contribuir a la reducción de los síntomas de la depresión durante el período.  
  • Sueño: Duerme al menos entre siete y ocho horas cada noche, sobre todo una o dos semanas antes de la regla. La falta de sueño puede agravar la depresión durante el período. 
  • Estrés: El estrés sin tratar puede empeorar los síntomas de depresión durante el período. Usa técnicas de relajación, como meditación, yoga, atención plena y ejercicios de respiración profunda, para calmar tu cuerpo y mente. Evita los desencadenantes emocionales y estresantes, como las discusiones relacionadas con problemas económicos o de pareja, siempre que sea posible. 

Medicamentos

Tomarte un medicamento antidepresivo puede ayudarte a aliviar la depresión durante el período en el caso de que no te funcionen los otros métodos terapéuticos. Los antidepresivos más comunes para tratar la depresión durante el período son los inhibidores selectivos de la recaptación de la serotonina (ISRS). Los ISRS bloquean la absorción de serotonina, lo que provoca un aumento de la misma en el cerebro. Tu médico te ayudará a encontrar la pauta posológica adecuada para ti.

Busca apoyo

Tu ginecólogo es la primera persona a la que puedes acudir en busca de ayuda en el caso de que tus síntomas de depresión durante el período se vuelven abrumadores. Asimismo, puedes consultar la International Asociación Internacional de Trastornos Premenstruales (Association for Premenstrual Disorders) , que cuenta con comunidades en línea, blogs y recursos locales que pueden asistirte a la hora de encontrar un médico familiarizado con la depresión durante el período, el SPM y el TDPM. 

Si padeces depresión extrema durante el período y tienes pensamientos suicidas por ese motivo, obtén ayuda de una línea de asistencia para la prevención de crisis o suicidios. 

Muchas mujeres presentan síntomas de depresión y ansiedad durante el período menstrual. Es posible que se deban al síndrome premenstrual (SPM). Se desconoce la causa exacta de la depresión debido al SPM, pero es posible que se produzca como resultado de las fluctuaciones hormonales de la segunda mitad del ciclo menstrual. Además del SPM, tus síntomas de depresión durante la regla también pueden aparecer debido al trastorno disfórico premenstrual (TDPM) y a la exacerbación premenstrual de una depresión preexistente. Esta enfermedad mental puede afectar tu período al causar la falta de regla o hacer que esta sea irregular. El TDPM puede ocasionar depresión grave durante la regla además de cambios repentinos de humor extremos e incluso pensamientos suicidas. Puedes tratar los síntomas de depresión durante la regla realizando ciertos cambios en tu estilo de vida y tomando antidepresivos. 

​https://www.healthline.com/health/pms-depression#why-it-happens

https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/premenstrual-syndrome/expert-answers/pmdd/faq-20058315

https://www.everydayhealth.com/depression/pmdd-managing-monthly-depression.aspx

https://medlineplus.gov/ency/article/007193.htm

https://www.everydayhealth.com/pms/managing-stress-during-pms.aspx

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