O que é a placenta e como mantê-la saudável?

    Atualizado em 11 de março de 2021 |
    Publicação 31 de maio de 2019
    Informação verificada
    Revisão médica por Tanya Tantry, MD, Tanya Tantry, ginecologista, consultora médica no Flo
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    A placenta é a conexão crucial entre o feto e a mãe. Ao longo da gestação, ela realiza todas as funções biológicas que os fetos ainda não podem fazer por si mesmos.

    Depois de se fixar na parede uterina, a placenta se conecta ao feto pelo cordão umbilical.

    Estas são suas funções:

    • Fornecer nutrientes e oxigênio

    A placenta transporta nutrientes, fornece oxigênio e carrega o dióxido de carbono do bebê de volta para a corrente sanguínea da mãe.

    • Eliminar resíduos​

    Os resíduos produzidos pelo feto, como ureia e ácido úrico, são absorvidos pelo sangue da mãe via placenta pelo processo de difusão.

    • Produzir hormônios da gestação​

    A placenta produz uma série de hormônios durante a gravidez, e cada um deles desempenha um papel importante na manutenção da gestação.

    • Prover imunidade​

    Os anticorpos contra as infecções, chamados de imunoglobulinas (principalmente IgA e IgG), podem passar da mãe para o feto pela placenta. Isso não apenas protege o feto de infecções enquanto está no útero, mas também provê imunidade para o bebê por cerca de três meses após o parto.

    • Filtrar microorganismos​

    Ainda que a placenta possa filtrar alguns micróbios, ela não é uma barreira perfeita contra infecções e toxinas. É por isso que os médicos falam para grávidas evitarem substâncias como nicotina, álcool e drogas.

    • Regular a temperatura corporal do feto.​

    Quando a placenta se forma?

    Cerca de 10 dias após a concepção, tão logo o óvulo fertilizado se implanta no útero, o córion se forma. O córion é um órgão embrionário que precede o desenvolvimento da placenta.

    Esta se desenvolve totalmente entre a 18ª e a 20ª semana da gestação, mas continua a crescer para prover o oxigênio, a nutrição e as necessidades imunológicas ao bebê. O suprimento sanguíneo da mãe fica totalmente conectado com a placenta em desenvolvimento a partir da 14ª semana de gestação.

    Quando a placenta "assume o controle"?

    No início da gestação, um grupo de células nos ovários, chamado corpo lúteo, é responsável por produzir o estrogênio e a progesterona necessários. 

    No entanto, uma vez que a placenta se desenvolve completamente, entre as semanas 18 e 20, ela pode assumir a produção, e o corpo lúteo se dissolve. Esse processo pode ser entendido como o momento em que a placenta "assume o controle".

    Muitas mulheres percebem uma redução nos enjoos matinais e um aumento na energia depois que isso acontece, geralmente no segundo trimestre.

    Por que a saúde da placenta é tão importante

    Ao longo da gestação, a placenta desempenha um papel crucial para garantir que o bebê cresça e se desenvolva normalmente. Fornecer nutrientes e oxigênio, transportar resíduos, proteger o feto contra infecções: ela faz tudo isso! 

    Por trás de um bebê saudável, está uma placenta saudável. Aqui estão algumas dicas para manter a saúde da placenta ao longo da sua gestação: 

    • Tenha uma alimentação saudável e balanceada, com muitas frutas, legumes e verduras frescas e poucos alimentos processados, açucarados e fritos.
    • Exercite-se regularmente durante a gestação para aumentar o suprimento de oxigênio do seu corpo. Em geral, é seguro nadar, caminhar rapidamente e praticar atividades aeróbicas de baixo impacto durante a gravidez. 
    • Participe de atividades que aliviam o estresse, como a meditação, e passe um tempo com seus entes queridos. Pesquisas mostraram que os hormônios do estresse podem passar da mãe para o bebê pela placenta, e por isso é bom ficar calma.
    • Evite fumar. Estudos têm relacionado o tabagismo à má saúde placentária, baixo peso ao nascimento, síndrome da morte súbita do lactente e doenças respiratórias na infância.
    • Evite o álcool. Estudos têm mostrado que ingerir álcool durante a gestação aumenta o risco de descolamento da placenta, quando ela se separa do útero antes do nascimento. Isso pode privar o bebê de oxigênio e nutrientes, prejudicando sua saúde. 

    Assim que o óvulo fertilizado se fixa ao revestimento interno do útero (o endométrio), a placenta começa a se desenvolver. Ela desempenha um papel crucial na garantia de uma gestação saudável, realizando várias funções que os fetos ainda não podem fazer por si mesmos.

    Fornecer nutrientes e oxigênio, eliminar resíduos e gases, produzir hormônios da gestação, proteger o feto contra infecções: a placenta faz tudo isso. Ela geralmente é expelida do corpo logo após o parto. 

    Em casos raros, parte dela pode não ser expulsa naturalmente, exigindo intervenção urgente. Seu médico vai ajudar você a acompanhar a posição e a saúde da sua placenta.

    Histórico de atualizações

    Versão atual (11 de março de 2021)

    Revisão médica por Tanya Tantry, MD, Tanya Tantry, ginecologista, consultora médica no Flo

    Publicação (31 de maio de 2019)

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