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Depresión premenstrual: ¿Qué es el trastorno disfórico premenstrual (TDPM) o (PMDD, por sus siglas en inglés) y cómo manejarlo?

Para la mayoría de mujeres, el período que se acerca suele resultar en una combinación de síntomas conocidos colectivamente como síndrome premenstrual o PMS, por sus siglas en inglés. Estos síntomas pueden incluir cansancio, dolor de espalda y cambios leves en el estado del ánimo, y se suelen resolver uno o dos días después de que te llego el período. Sin embargo, alrededor del 5 % de las mujeres presentan una enfermedad grave conocida como trastorno disfórico premenstrual o PMDD, por sus siglas en inglés. Veamos más sobre qué es el trastorno disfórico premenstrual (PMDD, por sus siglas en inglés), cómo se diferencia del síndrome premenstrual (PMS, por sus siglas en inglés) y cómo manejar sus síntomas.

¿Por qué ocurre el trastorno disfórico premenstrual (PMDD, por sus siglas en inglés)?

Si bien la causa exacta del trastorno disfórico premenstrual (PMDD, por sus siglas en inglés) todavía se desconocen, los estudios han señalado ciertas causas potenciales.

Una investigación reciente realizada por el Instituto Nacional de Salud (NIH, por sus siglas en inglés) descubrió que las células de mujeres que padecen el trastorno disfórico premenstrual (PMDD, por sus siglas en inglés) reaccionan de manera diferente (y son más sensibles) a las fluctuaciones en las concentraciones de hormonas reproductivas que las de las mujeres sin trastorno disfórico premenstrual (PMDD, por sus siglas en inglés).

Esta mayor sensibilidad afecta las vías químicas y neurológicas de tu cerebro que se encargan de regular el estado de ánimo y la sensación de bienestar, lo que da como resultado una posible depresión los días anteriores al inicio de tu período.

Dado que las concentraciones de hormonas sexuales femeninas cambian desde dos semanas antes del período, este es el periodo en que las mujeres que presentan trastorno disfórico premenstrual (PMDD, por sus siglas en inglés) muestran sus síntomas.

¿Cuáles son los síntomas del trastorno disfórico premenstrual (PMDD, por sus siglas en inglés)?

El trastorno disfórico premenstrual (PMDD, por sus siglas en inglés) es una combinación de síntomas físicos, emocionales y conductuales graves que pueden dificultar a la vida diaria de las mujeres que lo presentan.

Normalmente, los síntomas de trastorno disfórico premenstrual (PMDD, por sus siglas en inglés) aparecen en la segunda mitad del ciclo menstrual (también llamado fase luteínica), alrededor de los 7 a 10 días antes del período y persisten hasta la llegada del período. El trastorno disfórico premenstrual (PMDD, por sus siglas en inglés) ha sido incluido dentro de los «trastornos depresivos no especificados» por el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM, por sus siglas en inglés).

Según el manual DSM-5, una persona que padece el trastorno disfórico premenstrual (PMDD, por sus siglas en inglés) presentará al menos cinco de los siguientes síntomas claves:

  • cambios repentinos de humor frecuentes e intensos; de repente te sientes triste o quieres llorar o se produce un aumento de la sensibilidad al rechazo
  • irritabilidad o enfado intensos, o aumento de los conflictos de pareja
  • estado del ánimo intensamente deprimido y sentimientos de desesperanza
  • ansiedad, tensión o sensación intensa de estar con los nervios de punta
  • disminución del interés por las actividades habituales (p. ej., trabajo, escuela, amigos, aficiones)
  • dificultad de concentración
  • apatía, fatigabilidad fácil o intensa falta de energía
  • cambios importantes del apetito, sobrealimentación o anhelo de alimentos específicos
  • hipersomnia o insomnio
  • sensación de estar agobiada o sin control
  • otros síntomas físicos como dolor o sensibilidad en los pechos, dolor articular o muscular, sensación de hinchazón o aumento de peso.

Dado que el trastorno disfórico premenstrual (PMDD, por sus siglas en inglés) está vinculado a las fluctuaciones en las concentraciones de hormonas sexuales, los síntomas antes mencionados deben estar ausentes durante al menos una semana después del período para que se pueda dar criterios diagnósticos del trastorno disfórico premenstrual. Si los síntomas anteriores no son cíclicos y no desaparecen en ningún momento, eso puede ser una señal de que es otra forma de trastorno depresivo subyacente.

Antes del diagnóstico, también es importante que te asegures de que estos síntomas no son resultado de tomar medicamentos o anticonceptivos orales.

¿Es el síndrome premenstrual (PMS, por sus siglas en inglés)?

Tanto los síntomas del síndrome premenstrual (PMS, por sus siglas en inglés) y el trastorno disfórico premenstrual (PMDD, por sus siglas en inglés) comparten muchas semejanzas y aparecen a los 7-10 días antes del  período. Lo que los diferencia es la gravedad de los síntomas que se presentan. 

El trastorno disfórico premenstrual (PMDD, por sus siglas en inglés) es una forma más grave de síndrome premenstrual (PMS, por sus siglas en inglés) en el que los síntomas emocionales y físicos son tan intensos que casi imposibilitan el funcionamiento diario. Esta es una comparación útil de los síntomas de los dos de un vistazo:

Síndrome premenstrual (PMS, por sus siglas en inglés)
Trastorno disfórico premenstrual.  (PMDD, por sus siglas en inglés).Criterios
Afecta al 70-75 % de las mujeres
Afecta al 5 % de las mujeres
Una combinación de síntomas emocionales y físicos de intensidad leve: cambios en el estado de ánimo, tensión, tristeza
Una forma mucho más grave de los síntomas del síndrome premenstrual (PMS, por sus siglas en inglés): cambios extremos en el estado de ánimo, ansiedad intensa, sentirse fuera de control y con desesperanza sobre la vida
Los síntomas emocionales no son necesarios para un diagnóstico de síndrome premenstrual (PMS, por sus siglas en inglés). Los síntomas físicos mensuales como hinchazón, sensibilidad en los pechos y cansancio pueden ser suficientes
La presencia de al menos cinco síntomas emocionales graves es clave para el diagnóstico, según el DSM-5
Cansancio físico que te permite realizar tareas rutinarias
Pérdida repentina del interés por actividades rutinarias y sencillas (p. ej., aficiones, salir con amigos, trabajar, etc.)
Los síntomas no son lo suficientemente debilitantes como para obstaculizar la vida diaria
La gravedad de los síntomas emocionales y físicos dificulta la vida diaria
Los síntomas del síndrome premenstrual (PMS, por sus siglas en inglés) no se han vinculado con una incidencia o un aumento de los pensamientos de suicidio
El trastorno disfórico premenstrual (PMDD, por sus siglas en inglés) se ha vinculado con una mayor incidencia de pensamientos e intentos de suicidio no mortales

Trastorno disfórico premenstrual: tratamientos

Si estás sintiendo ansiedad y depresión antes de la menstruación, es importante que sepas que no estás sola y que hay una base biológica para tu enfermedad. A menudo, a las mujeres se les dice que sus síntomas de trastorno disfórico premenstrual (PMDD, por sus siglas en inglés) son imaginarios, pero numerosos estudios e investigaciones han demostrado claramente lo contrario. Optar por una combinación de los siguientes tratamientos sugeridos puede ayudarte a manejar y aliviar potencialmente la gravedad de tus síntomas:

Monitoriza tus síntomas mensuales

Lleva un seguimiento de cada uno de tus síntomas mensuales, su gravedad (en una escala del 1 al 10) y en qué día ocurren a través de un registro diario.

Este ejercicio puede ser muy útil para ayudar a tu médico a diagnosticar el trastorno disfórico premenstrual (PMDD, por sus siglas en inglés) y también te ayudará a predecir los días en los que es más probablemente que presentes los síntomas. Con esto te asegurarás de que no te coja por sorpresa y te puede ayudar a prepararte.

Trastorno disfórico premenstrual: tratamiento natural

En un estudio realizado a 118 mujeres con trastorno disfórico premenstrual (PMDD, por sus siglas en inglés), los suplementos de sauzgatillo y calcio demostraron que mejora significativamente los síntomas premenstruales. Una gran ventaja es que es natural y no está compuesto por productos artificiales, por lo que puedes añadirlo como tratamiento natural a tu dieta para aliviar tus síntomas.

Métodos anticonceptivos hormonales

Usar ciertos métodos anticonceptivos hormonales es una forma posible de tratamiento para tus síntomas de trastorno disfórico premenstrual (PMDD, por sus siglas en inglés). Los anticonceptivos orales liberan una dosis continua de hormonas reproductivas en el cuerpo a través del ciclo, lo que hace que la concentración de hormonas sea más predecible y menos propensa a las fluctuaciones que desencadenan los síntomas del trastorno disfórico premenstrual (PMDD, por sus siglas en inglés). Es aconsejable que consultes a tu médico antes de decidirte por usar anticonceptivos orales y cuáles elegir como tratamiento.

Cambia tu estilo de vida

Los pequeños cambios de estilo de vida pueden marcar una gran diferencia en el alivio de tus síntomas de trastorno disfórico premenstrual (PMDD, por sus siglas en inglés). Se ha demostrado que hacer ejercicio de forma regular, dormir lo suficiente, reducir la cafeína y evitar el alcohol y el tabaco reduce la gravedad de los síntomas. También es una buena idea evitar los desencadenantes estresantes y emocionales que sabes que te causan ansiedad.

Practicar yoga, meditación y otras técnicas de relajación también puede contribuir al alivio de tus síntomas.

Ten una cita con tu médico

Programa una cita con tu médico para hablar sobre tus síntomas en profundidad. Si le llevas un registro de al menos dos meses de tus síntomas diarios le ayudará a que entienda tus síntomas, su gravedad y te ayudará a encontrar un diagnóstico preciso.

Encuentra apoyo

Vivir con trastorno disfórico premenstrual (PMDD, por sus siglas en inglés) a menudo puede sentirse como una lucha solitaria y por eso, puede ser de gran ayuda unirte a un grupo local de apoyo entre iguales o acudir a un orientador psicológico. Compartir tus experiencias con otras mujeres que hayan pasado por lo mismo puede ser una gran fuente de apoyo emocional y mental.

Además del apoyo de iguales, comunicarte con tus seres queridos e implicarlos es algo que también puede ayudar mucho en reducir los problemas interpersonales. Si saben por lo que estás pasando, hay mucho más margen para que te comprendan y neutralicen cualquier potencial conflicto.

Conclusión

El trastorno disfórico premenstrual (PMDD, por sus siglas en inglés), que afecta alrededor del 2 - 8 % de las mujeres, es una combinación de síntomas premenstruales graves que son de naturaleza física, emocional y conductual. Quienes padecen este trastorno tienen una mayor sensibilidad a las fluctuaciones mensuales normales de la concentración de sus hormonas reproductivas. Los síntomas van desde cambios extremos del estado de ánimo y depresión premenstrual hasta un desinterés repentino en tareas rutinarias, y puede dificultar la realización de tareas diarias.

El tratamiento sugerido es una combinación de cambios de hábitos como ejercitarse regularmente, practicar yoga, evitar el alcohol y el tabaco, y eliminar la cafeína. También se ha demostrado que tomar suplementos de sauzgatillo y calcio, y participar en un grupo de apoyo entre iguales u orientación psicológica, también alivia los síntomas.

Es una buena idea llevar un registro diario de tus síntomas y consultar a tu médico para analizarlos en profundidad y poder decidir la mejor forma de tratar y manejar el trastorno.

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