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Grossesse et col de l'utérus court

Le col est la partie cylindrique de l'utérus qui relie l'utérus au vagin. Son rôle principal est de sécréter des liquides qui aident les spermatozoïdes à voyager du canal vaginal à l'utérus. La longueur du col de l'utérus est généralement comprise entre 3 et 5 centimètres. Certaines femmes ont un col de l'utérus plus court. Au fur et à mesure que le col de l'utérus se raccourcit au cours de la grossesse, il risque de devenir trop court trop tôt, ce qui augmente le risque de déclenchement prématuré du travail et de naissance prématurée.

Pourquoi la femme peut-elle avoir un col de l'utérus court ?

Un col de l'utérus trop court pendant la grossesse est dû à une insuffisance ou incompétence cervicale. Pendant la grossesse, lorsque le bébé grandit et devient plus lourd, il appuie sur le col de l'utérus. Si le col de l'utérus est court, il peut s'ouvrir sous la pression du bébé avant que le bébé ne soit prêt à voir le jour.

L'insuffisance cervicale est heureusement rare. Seulement 1 grossesse sur 100 peut entraîner une incompétence cervicale.

Symptômes du col de l'utérus court

Bien que souvent asymptomatiques, certaines femmes présentent de symptômes légers lors d'un col de l'utérus court. Les symptômes apparaissent généralement entre les semaines 14 et 20 de la grossesse et comprennent :

  • douleurs dorsales ;
  • pression pelvienne ;
  • crampes abdominales ;
  • modification du volume, de la couleur et de la consistance des pertes vaginales ;
  • petites pertes vaginales ou légers saignements ;
  • contractions similaires à celles de Braxton-Hicks.

Col de l'utérus court : potentielles complications 

Un col de l'utérus court augmente le risque d'accouchement prématuré. En effet, le col de l'utérus peut ne pas rester fermé comme il est censé le faire pendant la grossesse. Les femmes au col de l'utérus court sont, pendant la grossesse, plus susceptibles que les femmes avec un col utérin plus long et plus épais de vivre un déclenchement prématuré du travail.

Diagnostic de col de l'utérus court

Un examen manuel ne permet pas de diagnostiquer un col de l'utérus court, seule une échographie permet d'établir le diagnostic final. L'échographie est le moyen le plus fiable d'établir ce diagnostic à l'heure actuelle.

Votre médecin mesurera la longueur de votre col lors d'une échographie. Lors d'une grossesse sans problèmes, la longueur du col est généralement comprise entre 3 et 5 centimètres (soit 30 à 50 mm). Le risque de naissance prématurée est plus élevé lorsque la longueur de votre col est inférieure à 2,5 centimètres.

La détection précoce d'un col de l'utérus court pendant la grossesse peut aider à prévenir les naissances prématurées et peut permettre aux femmes de bénéficier d'un traitement à temps.

Comment gérer un col de l'utérus court

Une future mère peut se sentir anxieuse face au risque de naissance prématurée lié à un col de l'utérus court.

La bonne nouvelle est qu’il existe des moyens de gérer ce risque et de prolonger la grossesse. Le traitement d'un col de l'utérus court comprend :

  • La progestérone : la progestérone est une hormone utilisée pour prévenir les contractions et aider à mener sa grossesse à terme. Cette hormone peut être administrée aux femmes sous forme d'injection hebdomadaire ou de médicament vaginal quotidien jusqu'à plus ou moins aux semaines 34 à 36. Un médecin peut la prescrire au deuxième trimestre, voire plus tôt.
  • Pessaire de type Arabin : le pessaire de type Arabin est une autre façon de réduire les risques de grossesse prématurée. Il se présente sous forme d'un anneau en silicone inséré dans le vagin pour maintenir le col de l'utérus fermé. Il ne s'agit pas d'une intervention chirurgicale et la pose de l'anneau est effectuée par un obstétricien. La pose du pessaire de type Arabin peut cependant augmenter le risque d’infection.
  • Cerclage du col de l'utérus : lors du cerclage du col de l'utérus, un fil épais est placé autour du col pour le maintenir fermé. Le cerclage est associé à un taux de réussite des grossesses de 85 à 90 %. Le cerclage est, dans la mesure du possible, conservé jusqu'aux semaines 36 à 38 de la grossesse. Cette procédure est proposée aux femmes ayant subi un ou plusieurs accouchements prématurés ou une ou plusieurs fausses couches tardives ou ayant, par le passé, subi une chirurgie du col de l'utérus.

De la bétaméthasone peut être prise entre les semaines 24 et 34 de gestation afin de réduire le risque d'accouchement prématuré en cas de diagnostic de col de l'utérus court. Un repos forcé au lit peut être recommandé par mesure de précaution.

Lors des grossesses à haut risque en règle générale, les médecins suggèrent également une surveillance régulière et une consultation avec un médecin spécialisé. Tous les problèmes liés à un col de l'utérus court pendant la grossesse peuvent ainsi être décelés et traités au plus tôt.

http://americanpregnancy.org/pregnancy-complications/incompetent-cervix/

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2709324/

https://extranet.who.int/rhl/topics/preconception-pregnancy-childbirth-and-postpartum-care/pregnancy-complications/preterm-birth/who-recommendation-use-either-dexamethasone-or-betamethasone-antenatal-corticosteroid-choice

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