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    SOP vs. endometriosis: ¿Cuáles son las diferencias?

    Publicado el 20 de diciembre de 2022
    Datos verificados
    Revisado por profesional médico Dra. Ruth Arumala, Ginecobstetra, cirujana plástica y ginecológica, Texas, EE. UU.
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    Si alguna vez te has preguntado si la endometriosis es lo mismo que el SOP, sigue leyendo.

    Puede que sepas que el síndrome de ovario poliquístico (SOP) y la endometriosis son trastornos que afectan al aparato reproductor. Pero aparte de eso, y del hecho de que ambos puedan causar algunos síntomas desagradables, lo cierto es que hay muy poca relación entre ellos. 

    Puede resultar incómodo, y a veces un poco preocupante, enfrentarse a algunos de los síntomas que provocan, independientemente de la afección que se tenga. Para que entiendas mejor cada uno de ellos, hemos hablado con la ginecobstetra y ginecóloga Allison K. Rodgers. En este artículo, nos explica al detalle todas las similitudes y diferencias que hay en el conflicto «SOP vs. endometriosis» y responde a algunas preguntas clave sobre ambos.

    «[Dos cosas que] tienen en común [son] que ninguna de estas afecciones es culpa de nadie y que ambas se pueden tratar sin problema», afirma la Dra. Rodgers.

    SOP vs. endometriosis: ¿Cuáles son las diferencias?

    Tanto el SOP como la endometriosis afectan al aparato reproductor de las personas en edad fértil, es decir, quienes menstrúan entre los 12 y los 50 años. Por desgracia, se trata de enfermedades crónicas, por lo que, aunque los síntomas no siempre aparezcan pronto y el diagnóstico pueda tardar, suelen ser duraderas.

    El SOP es una afección ligada a los niveles hormonales y suele provocar un desequilibrio en lo que respecta a las hormonas andrógenas. Estos andrógenos, a veces conocidos como hormonas «masculinas», se encargan de regular gran parte del cuerpo y el ciclo menstrual. El SOP suele ir acompañado, aunque no siempre, de la formación de uno o más quistes en los ovarios, de ahí su nombre. Los periodos irregulares son el otro síntoma clave del SOP.

    Se cree que el SOP se debe a una serie de factores, entre los que se incluye una predisposición genética, y algunos estudios han demostrado que si tienes familiares que lo tengan, tienes más probabilidades de padecerlo. Pero, al igual que ocurre con tantos otros problemas de salud femeninos, todavía no se sabe mucho más sobre otras causas.

    ¿Cómo puede ayudarte Flo?

    Y la endometriosis, ¿qué es? ¿Cómo saber si tengo endometriosis? La endometriosis, en cambio, se produce cuando células muy similares a las que componen el tejido que recubre el útero se insertan en otras partes del cuerpo. Algunos de los lugares más comunes donde pueden encontrarse estas células son el resto de la pelvis, el intestino o los ovarios. Al igual que el SOP, la endometriosis también tiene una conexión hormonal. Se ha descubierto que desencadena una producción excesiva de la hormona sexual femenina, el estrógeno. 

    Existen varias teorías sobre las causas de la endometriosis (ya que la medicina aún no ha dado con una específica), pero se cree que se debe a algo llamado menstruación retrógrada. «Ciertamente, todo el mundo padece un poco de menstruación retrógrada, en la que la sangre retrocede a través de las trompas [uterinas] de Falopio», explica la Dra. Rodgers. «En el caso de quienes no tienen endometriosis, el cuerpo simplemente absorbe esas glándulas y la sangre. No es un gran problema. Pero para quienes sí lo padecen, esas glándulas son más pegajosas y pueden adherirse a las trompas o al ovario, o a los ligamentos y órganos de la pelvis». 

    Como ves, hay muy poco que vincule a las dos enfermedades, más allá de un factor hormonal general. Sin embargo, algunos/as médicos/as sostienen que el síndrome de ovario poliquístico y la endometriosis pueden estar en ambos extremos del espectro en lo que respecta a los niveles hormonales.

    ¿Cuál es más común: el SOP o la endometriosis?

    Ambas enfermedades son relativamente comunes. Se calcula que el SOP afecta a una de cada diez mujeres en edad fértil, mientras que entre el 10 y el 15 % de quienes están en edad reproductiva padecen endometriosis.

    ¿Qué pasa si tengo ovario poliquístico y endometriosis? ¿Es posible?

    Aunque no es habitual, hay casos en los que se puede diagnosticar tanto el SOP como la endometriosis. Los estudios parecen indicar que aproximadamente el 7 % de quienes tienen endometriosis también padecen SOP. Según explica la Dra. Rodgers, es poco frecuente porque el SOP suele hacer que tengas menos periodos, lo que significaría que la sangre sube por las trompas uterinas con menos frecuencia. Pero puede ocurrir, especialmente durante un periodo abundante. Otros estudios sugieren que «un porcentaje considerable» de quienes padecen el SOP y les ha costado concebir también pueden tener «endometriosis no reconocida». Sin embargo, hace falta investigar más al respecto.

    SOP vs. endometriosis: síntomas y diagnóstico

    Ahora bien, ¿cómo se puede saber si tienes SOP o endometriosis? La respuesta suele estar en los síntomas. Entre los síntomas del SOP, se suelen encontrar al menos dos de los tres siguientes: 

    • Quistes en los ovarios
    • Cambios en el vello corporal, como debilitamiento o crecimiento excesivo en algunas partes del cuerpo
    • Un ciclo menstrual alterado, ya sean faltas o periodos muy abundantes y largos

    «Por lo general, para tener un ciclo menstrual regular, la glándula pituitaria del cerebro debe enviar una señal al ovario para que cree y libere un óvulo. Sin embargo, en el caso de quienes padecen SOP, esto no ocurre con normalidad», asegura la Dra. Rodgers, que explica cómo esta enfermedad puede afectar al ciclo. 

    Otros síntomas del SOP son el acné, las manchas de piel más oscuras y aterciopeladas alrededor de zonas sensibles como el cuello, la ingle o las axilas, y el aumento de peso (sobre todo en la parte central del cuerpo). Según los síntomas mencionados, tu médico/a puede saber si tienes SOP, pero también puede realizar un análisis de sangre o una exploración ginecológica para confirmar el diagnóstico. (Por otra parte, te podemos aportar información sobre tu olor vaginal, si es eso lo que te preocupa).

    ¿Cómo saber si una mujer tiene endometriosis? Los síntomas de la endometriosis son distintos. Incluyen sobre todo dolor y molestias, así como un sangrado demasiado abundante, que puede ser especialmente grave (y a veces debilitante) durante el periodo. Esto se debe a que las células endometriales situadas en otras partes del cuerpo pueden sangrar e hincharse, al igual que lo hace el revestimiento interior del útero durante el periodo. Asimismo, se sabe que la endometriosis causa dolor durante o después de las relaciones sexuales, o al ir al baño, lo que puede deberse a que las células extrañas hacen que la pelvis se inflame.

    Aunque una exploración ginecológica o una resonancia magnética permiten a tu médico/a hacerse una idea de si puedes tener endometriosis, solo puede diagnosticarla oficialmente mediante una cirugía laparoscópica. Esto consiste en explorar el interior del útero con una pequeña sonda para comprobar si hay exceso de tejido. Al final, el diagnóstico de la endometriosis suele demorarse mucho y tardar en obtenerse una media de entre 5 y 12 años.

    ¿Pueden el SOP y la endometriosis causar problemas de fertilidad?

    Está claro que los síntomas del SOP y de la endometriosis suelen ser muy diferentes. Pero hay un aspecto en el que se parecen: ambas afecciones pueden, por desgracia, dificultar un poco la consecución de un embarazo. Este es el motivo: 

    • Si padeces SOP, quedarte embarazada puede resultar más complicado, ya que tu ciclo irregular implica que a veces no se produzca la ovulación (liberar un óvulo para la fecundación), que es fundamental si quieres concebir.