Qu’est-ce que le flux instinctif libre ? Tout savoir sur ce mouvement

    Mis à jour le 19 décembre 2022 |
    Publié le 06 décembre 2022
    Fait vérifié
    Révision médicale par Dre Jenna Beckham, Gynécologue obstétricienne, WakeMed, Caroline du Nord, États-Unis
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    Le flux instinctif libre, ou décider de ne plus utiliser de produits menstruels, est une pratique millénaire. Dans cet article, deux spécialistes nous expliquent si la pratique du flux instinctif libre est saine et hygiénique.

    L’histoire du flux instinctif libre remonte à plusieurs siècles, voire au début de l’humanité. 

    Pour certaines femmes et personnes ayant leurs règles, la pratique du flux instinctif libre, ou le fait de ne pas utiliser de produits menstruels, est un choix personnel. Il s’agit d’une action puissante, visant à dénoncer la honte des règles et les coûts élevés des produits menstruels auxquels des millions de personnes dans le monde n’ont pas accès. Pour d’autres, il s’agit d’une manière respectueuse de l’environnement de contrôler leurs règles. 

    La relation que vous avez avec vos règles peut être extrêmement personnelle. « De nombreuses personnes sont gênées ou embarrassées lorsqu’elles tachent leurs habits pendant leurs règles. La pratique du flux instinctif libre a pour objectif de lutter contre cette stigmatisation », nous explique Dre Sara Twogood, gynécologue obstétricienne et membre du comité médical de Flo. 

    Poursuivez la lecture de ce guide sur le flux instinctif libre rédigé avec l’aide de deux gynécologues obstétriciennes. Ce guide traite de l’histoire du mouvement moderne du flux instinctif libre ainsi que de la sûreté et de l’aspect hygiénique de cette pratique.

    Qu’est-ce que le flux instinctif libre ?

    Le flux instinctif libre désigne les personnes qui n’utilisent pas de produits menstruels tels que des tampons ou des serviettes pour retenir le sang des règles. Au premier abord, cela peut paraître déconcertant, mais pour certaines personnes, la pratique du flux instinctif libre est une expérience incroyablement libératrice. 

    « Certaines personnes choisissent de pratiquer le flux instinctif libre en vue de normaliser la menstruation et de lutter contre sa stigmatisation », explique Dre Jenna Beckham, gynécologue obstétricienne, professeure adjointe clinique et membre du conseil de Flo. Mais, en raison de l’omniprésence de la précarité menstruelle dans le monde, d'autres « pratiquent le flux instinctif libre non par choix, mais plutôt car elles n’ont pas accès aux produits menstruels », ajoute-t-elle.

    La précarité menstruelle désigne le fait de ne pas avoir accès à des produits menstruels par manque d’argent. La Banque mondiale estime que dans le monde, au moins 500 millions de femmes et de personnes ayant leurs règles n’ont pas toujours accès à des produits menstruels, des toilettes et au soutien dont elles ont besoin. Aux États-Unis, plus de 14 % des femmes ou personnes ayant leurs règles en âge d’aller à l’université ont dû faire face à la précarité menstruelle au cours de l’année passée. 10 % de ces personnes ont dû y faire face tous les mois. 

    Heureusement, certaines personnes ont utilisé la pratique du flux instinctif libre pour mettre en avant ces inégalités. Prenons l’exemple de la coureuse Kiran Gandhi qui, en 2015, a participé au marathon de Londres sans utiliser de protection menstruelle alors qu’elle avait ses règles. Selon ses dires, elle voulait « attirer l’attention sur mes sœurs qui n’ont pas accès aux tampons et qui, malgré les crampes et la douleur, font comme si de rien n’était ».

    Dre Beckham souligne également que certaines personnes pratiquant le flux instinctif libre « tiennent compte de l’impact environnemental des produits menstruels jetables » ou trouvent que l’utilisation de tampons ou de serviettes est inconfortable. Si pratiquer le flux instinctif libre ne vous tente pas, mais que vous souhaitez tout de même utiliser des produits plus respectueux de l’environnement, il existe de nombreuses options réutilisables comme les culottes menstruelles (retrouvez des informations sur ces culottes ci-dessous). 

    Comment Flo peut vous aider?

    Le flux instinctif libre : l’histoire du mouvement

    Les mentions les plus anciennes des règles et du flux instinctif libre sont limitées. Toutefois, les informations dont nous disposons remontent à des milliers d’années. Sous l’Empire romain, l’historien Pline l’Ancien écrivit sur les « pouvoirs merveilleux » des femmes pendant leurs règles. Il disait que ces femmes pouvaient éliminer les insectes des champs de blé simplement en marchant nues à travers ces derniers. 

    Il semblerait que le « mouvement » moderne de la pratique du flux instinctif libre ait fait son apparition dans les années 1970 aux États-Unis, avec l’émergence de l’activisme menstruel. Celui-ci a émergé pendant l’épidémie du syndrome de choc toxique, une infection rare et potentiellement fatale, qui peut être due à l’utilisation prolongée d’un tampon. Rien que durant l’année 1980, 38 femmes sont décédées aux États-Unis des suites d’un syndrome du choc toxique lié à leurs règles. (Pour rappel, il faut penser à retirer son tampon au bout de 8 heures maximum.)

    À cette époque, les féministes se sont également interrogé·e·s sur la honte éprouvée en raison des règles. Dre Twogood nous explique que pour ces activistes, la pratique du flux instinctif libre est une manière de « se révolter contre l’idée qu’il faudrait avoir honte des saignements menstruels, qu’ils sont sales ou disgracieux et doivent être cachés. »

    Depuis quelque temps, les motivations de ce mouvement se focalisent davantage sur la lutte contre la stigmatisation des règles, la remise en cause des coûts des produits menstruels et la défense de la visibilité des hommes trans et des personnes non binaires.

    Dans le monde, la honte d’avoir ses règles est aujourd’hui très répandue. Une étude évaluée par des pairs a démontré que dans les régions les plus à l’ouest du Népal, les femmes et les filles sont isolées dans des étables et n’ont pas le droit de toucher d’autres personnes ou des objets pendant leurs règles. En Inde, les règles sont souvent considérées comme un sujet tabou. 

    De plus, dans le cadre d’une étude menée aux États-Unis auprès de 1 000 étudiant·e·s, 76 % d’entre eux/elles ont déclaré que les règles sont associées négativement à la saleté et à un manque d’hygiène. 65 % ont indiqué que c’est la société qui pousse les personnes à avoir honte de leurs règles. 

    Dre Beckham admet qu’aujourd’hui, lutter contre la stigmatisation des règles est un facteur encourageant la pratique du flux instinctif libre ainsi qu’un souhait de mettre en avant des groupes marginalisés tels que les personnes transgenres et non binaires, qui ont également leurs règles. 

    « Depuis quelque temps, les motivations de ce mouvement se focalisent davantage sur la lutte contre la stigmatisation des règles, la remise en cause des coûts des produits menstruels et la défense de la visibilité des hommes trans et des personnes non binaires, qui ont également leurs règles », ajoute Dre Beckham. 

    La pratique du flux instinctif libre est-elle hygiénique ?

    Si vous souhaitez vous livrer à la pratique du flux instinctif libre, vous vous demandez sans doute si c’est sain et hygiénique. 

    En général, la pratique du flux instinctif libre est considérée comme sûre pour les personnes s’y livrant. Cependant, il convient de prendre en compte certains éléments par rapport aux personnes qui vous entourent. En effet, le sang menstruel peut transporter des virus qui se transmettent par le sang, tels que le VIH, l’hépatite C, ou l’hépatite B. Ces virus peuvent survivre en dehors du corps pendant des jours, voire des semaines. 

    « La règle d’or : ne pas exposer aux fluides corporels, notamment au sang des règles, d’autres personnes sans leur consentement, que ce soit de manière intentionnelle ou accidentelle », conseille Dre Twogood. 

    Adaptez votre pratique du flux instinctif libre selon vos besoins. À quel moment souhaiteriez-vous saigner librement ? Avez-vous l’intention de vous livrer à cette pratique tout le temps ou en utilisant parfois des produits menstruels ? Pratiquer le flux instinctif libre chez soi peut permettre de déterminer la quantité de sang perdue à chaque cycle et le moment du cycle où le flux est le plus abondant.

    Conseils pour s’essayer à la pratique du flux instinctif libre

    L’aspect engageant de la pratique du flux instinctif libre peut vous tenter, mais en réalité, cela peut signifier devoir faire plus de lessives. Toutefois, de nombreuses solutions peuvent vous aider à en limiter le nombre. 

    Certaines femmes et personnes ayant leurs règles choisissent de saigner librement dans leurs habits. Vous pouvez décider de porter des sous-vêtements classiques. Certaines personnes portent même délibérément des couleurs plus claires. Autre conseil précieux : mettez une serviette sur votre canapé ou votre lit avant de vous asseoir ou de vous allonger. Ainsi, les fuites seront absorbées. 

    Vous pouvez également choisir de pratiquer le flux instinctif libre tout en portant des culottes menstruelles. Leur conception diffère légèrement de celle des culottes classiques. Les microfibres présentent dans ces culottes menstruelles absorbent le sang de vos règles pour que vous restiez au sec, sans fuite. 

    Selon Dre Beckham, « certaines [personnes] utilisent des culottes menstruelles, car elles présentent souvent des composants antimicrobiens », empêchant les bactéries de proliférer. 

    Il ne faut pas porter de culotte menstruelle pendant plus de 12 heures d’affilée. Vous pouvez les laver à la main (assurez-vous que l’eau soit claire et qu’il n’y ait plus aucune tache de sang sur le tissu) ou à l’eau froide dans votre machine à laver, avec un cycle délicat. Vérifiez l’étiquette avant de laver vos culottes menstruelles pour la première fois. 

    Conclusion sur le flux instinctif libre

    Pour les personnes qui décident de pratiquer le flux instinctif libre, il s’agit d’un moyen puissant pour lutter contre la honte d’avoir ses règles qui subsiste partout dans le monde, et contre la situation dramatique de millions de personnes qui n’ont pas accès à des produits menstruels.

    « On peut lutter contre la stigmatisation en discutant ensemble de ce sujet, quel que soit notre genre, et en arrêtant d’utiliser des mots et des phrases qui peuvent s’avérer blessants lorsque l’on parle des règles », conclut Dre Twogood. 

    La gestion de vos règles peut être extrêmement personnelle. Mais, si vous souhaitez essayer le flux instinctif libre, sachez qu’il s’agit d’une pratique sûre et hygiénique, qui a une longue histoire derrière elle. Vous pouvez vous lancer quand vous le souhaitez et comme vous l’entendez.

    Références

    Amatya, Prabisha, et al. “Practice and Lived Experience of Menstrual Exiles (Chhaupadi) among Adolescent Girls in Far-Western Nepal.” PloS One, vol. 13, n° 12, décembre 2018, p. E0208260. Consulté le 9 août 2022.

    Bobel, Chris. New Blood: Third-Wave Feminism and the Politics of Menstruation. Rutgers University Press, 2010. Consulté le 9 août 2022.

    Cardoso, Lauren F., et al. “Period Poverty and Mental Health Implications among College-Aged Women in the United States.” BMC Women’s Health, vol. 21, n° 1, janvier 2021, p. 14. Consulté le 9 août 2022.

    “Hepatitis B FAQs.” Centers for Disease Control and Prevention, 31 mars 2022, www.cdc.gov/hepatitis/hbv/bfaq.htm. Consulté le 9 août 2022.

    Chen, Guangzhen. “Menstrual Hygiene Management Enables Women and Girls to Reach Their Full Potential.” World Bank Group, 7 juin 2018, www.worldbank.org/en/news/feature/2018/05/25/menstrual-hygiene-management. Consulté le 9 août 2022.

    Gandhi, Kiran. “Going with the Flow.” Medium Endless, 20 juillet 2015, medium.com/endless/going-with-the-flow-blood-sisterhood-at-the-london-marathon-f719b98713e7. Consulté le 9 août 2022.

    “Historical Perspectives Reduced Incidence of Menstrual Toxic-Shock Syndrome: United States, 1980–1990.” Centers for Disease Control and Prevention, 29 juin 1990, www.cdc.gov/mmwr/preview/mmwrhtml/00001651.htm. Consulté le 9 août 2022.

    “India’s Period Poverty Amidst the Pandemic Exposes State Apathy Towards Women's Issues.” King’s College London. www.kcl.ac.uk/indias-period-poverty-amidst-the-pandemic-exposes-state-apathy-towards-womens-issues. Consulté le 9 août 2022.

    James, Karmon. “What Is Period Underwear and Does It Work?” Cleveland Clinic, 7 février 2022, health.clevelandclinic.org/does-period-underwear-work/. Consulté le 9 août 2022.

    Pliny the Elder, The Natural History, BOOK XXVIII. REMEDIES DERIVED FROM LIVING CREATURES., CHAP. 23.—FACTS CONNECTED WITH THE MENSTRUAL DISCHARGE. www.perseus.tufts.edu/hopper/text?doc=urn:cts:latinLit:phi0978.phi001.perseus-eng1:28.23. Consulté le 9 août 2022.

    “State of the Period 2021.” Period.org, period.org/uploads/State-of-the-Period-2021.pdf. Consulté le 9 août 2022.

    “What If I Forget to Remove My Tampon?” National Health Service, www.nhs.uk/common-health-questions/womens-health/what-if-i-forget-to-remove-my-tampon/. Consulté le 9 août 2022. 

    Historique des mises à jour

    Version actuelle (19 décembre 2022)

    Révision médicale par Dre Jenna Beckham, Gynécologue obstétricienne, WakeMed, Caroline du Nord, États-Unis

    Publié le (06 décembre 2022)

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