Posizioni per concepire una femmina: cosa dice la scienza?

    Aggiornato il 05 marzo 2023 |
    Pubblicato il 21 dicembre 2022
    Fonti Verificate
    Revisione medica di Dottoressa Amanda Kallen, Professoressa associata di ostetricia, ginecologia ed endocrinologia riproduttiva, Scuola di Medicina dell’Università di Yale, Connecticut, Stati Uniti
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    Circolano moltissime ipotesi su come aumentare le probabilità di concepire una figlia femmina, dalle posizioni da adottare durante i rapporti sessuali a come programmarli. Distinguiamo i fatti dalle credenze con l'aiuto della ginecologa.

    Molti genitori in attesa vogliono semplicemente che il loro bambino nasca sano e sia felice. Tuttavia, secondo un sondaggio condotto da Gallup nel 2018, il 36% degli americani afferma di preferire un maschio, mentre il 28% vorrebbe una femmina e il restante 36% dichiara di non avere preferenze. Sebbene per alcuni sia indifferente, sembrerebbe che molte persone siano comunque legate all'immagine di famiglia che hanno in mente. È possibile influenzare il sesso del nascituro? 

    L'idea di poter aiutare Madre Natura nel suo compito, preferendo posizioni piuttosto che altre nei rapporti sessuali, allo scopo di concepire una figlia femmina non è certo una novità. Ma cosa dice la scienza? Lo abbiamo chiesto alla ginecologa.

    Posizioni per concepire una femmina: come fare?

    Tutti noi abbiamo 23 coppie di cromosomi e una sola di queste è responsabile del sesso biologico. Quando una persona rimane incinta, il feto eredita un cromosoma sessuale da ciascun genitore.

    Dall'ovulo deriva il cromosoma X, mentre dallo sperma può derivare un cromosoma X o Y. Se si accoppiano due cromosomi X, il feto sarà di sesso femminile, mentre se si forma una coppia di cromosomi XY, il feto sarà di sesso maschile. Si può quindi affermare che è lo sperma a stabilire il sesso biologico del nascituro: per concepire una femmina, la corsa per raggiungere e fecondare l'ovulo deve vincerla uno spermatozoo che trasporta un cromosoma X.

    È importante sottolineare che esiste una differenza tra sesso e genere; il sesso biologico viene assegnato dai medici alla nascita ed è relativo alle caratteristiche biologiche, il genere è la percezione che ogni persona ha di sé. Per alcune persone, sesso e genere sono allineati, mentre per altri non è così e questo è assolutamente normale. 

    Posizioni per concepire una femmina: una questione di probabilità

    Il rapporto tra numero di maschi e numero di femmine al momento della nascita è leggermente sbilanciato verso i maschi. Secondo un report del 2011 dell'Organizzazione Mondiale della Sanità, le femmine rappresentano circa il 49% delle nascite, mente i maschi intorno al 51%. 

    Posizioni per concepire una femmina: il metodo di Shettles

    Se cerchi le posizioni sessuali per concepire una bambina, senza dubbio ti imbatterai nella teoria più controversa, il metodo di Shettles. Di cosa si tratta?

    Negli anni Sessanta, il fisico statunitense Landrum B. Shettles studiò lo sperma e il suo comportamento. Le sue conclusioni sono diventate note come "metodo di Shettles" e sono alla base del suo bestseller, How to Choose the Sex of Your Baby. Ne parleremo meglio più avanti.

    Per decenni, molte coppie hanno provato a programmare i rapporti sessuali e a prediligere determinate posizioni per aumentare le probabilità di concepire una femmina o un maschio, nonostante la vastità di evidenze che dimostrano che tutto ciò non faccia alcuna differenza (e ovviamente che il sesso del feto non indichi necessariamente il suo genere). 

    La dottoressa Sara Twogood, specialista in ginecologia e ostetricia presso il Cedars Sinai Medical Group di Los Angeles, afferma che il metodo di Shettles è obsoleto e non corretto. "Il dottor Shettles aveva sicuramente basato la sua teoria sui dati raccolti, quindi in questo senso aveva seguito il metodo scientifico", afferma. "Tuttavia, moltissimi altri studi hanno confutato la sua teoria. Non esistono evidenze scientifiche che dimostrino che avere rapporti in determinate posizioni o un momento specifico durante il ciclo mestruale possa aumentare le probabilità di concepire una femmina".

    Approfondiamo le ipotesi di Shettles e altri miti relativi al concepimento per capire cosa ci dice la scienza.

    Posizioni per concepire una femmina: differenze tra spermatozoi

    Dopo aver osservato lo sperma al microscopio, Shettles afferma di aver notato due cose: gli spermatozoi con il cromosoma X, che determinano il sesso femminile, non solo risultano più lunghi di quelli con il cromosoma Y, ma vivono anche più a lungo e meglio in ambienti leggermente acidi come la vagina.

    Lo spermatozoo con cromosoma Y, affermava il fisico, è in grado di muoversi più velocemente perché è più piccolo e più affusolato. Tuttavia, muore più velocemente preferendo un ambiente meno acido, come l'utero e la cervice. 

    Ti starai chiedendo tutto questo cosa c'entri. Secondo Shettles, per concepire una femmina sarebbe logico provare a ottimizzare le condizioni che favoriscono la fecondazione dell'ovulo da parte dello spermatozoo con cromosoma X. Tuttavia, gli studi susseguitisi negli anni hanno dimostrato che gli spermatozoi con cromosoma X e quelli con cromosoma Y non siano poi così diversi come riteneva Shettles.

    Infatti, la tecnologia riproduttiva ha fatto talmente tanti progressi, nei 50 anni che sono seguiti alla pubblicazione del libro di Shettles, che gli scienziati ora utilizzano analisi assistite dal computer e non più il microscopio per studiare lo sperma da vicino. Questo ha consentito di scoprire che non vi sono differenze strutturali tra gli spermatozoi con cromosoma X o Y, oltre alle differenze nel DNA (quale cromosoma trasportano). 

    Posizioni per concepire una femmina: programmare i rapporti sessuali

    Shettles riteneva anche che programmare i rapporti sessuali in base al ciclo mestruale potesse aumentare le probabilità di avere una figlia femmina. 

    "La teoria si basa sull'ipotesi che il cromosoma X sia più grande e pesante del cromosoma Y, dunque lo sperma che trasporta il cromosoma Y sarebbe in grado di muoversi più velocemente", spiega la dottoressa Twogood. "Lo spermatozoo con il cromosoma X sarebbe più tenace, quindi un rapporto più lontano dal giorno dell'ovulazione avrebbe maggiori probabilità di dare luogo al concepimento di un feto di sesso femminile".

    Più precisamente, per aumentare le probabilità di avere una femmina, Shettles consigliava di avere rapporti nei giorni immediatamente successivi alle mestruazioni e astenersi totalmente per almeno tre giorni dopo l'ovulazione. Secondo il fisico, solo i più longevi spermatozoi con il cromosoma X sarebbero sopravvissuti fino all'ovulazione.

    Tuttavia, altri scienziati sono contrari a questa teoria. Ad esempio, un lavoro della ricercatrice in materia di salute pubblica, Elizabeth Whelan, negli anni Settanta, contraddiceva il metodo di Shettles e suggeriva addirittura che fosse vero il contrario. La dottoressa Whelan consigliava di avere rapporti da quattro a sei giorni prima dell'ovulazione, in altre parole più prossimi alla fine delle mestruazioni, per concepire un feto maschio, non femmina.

    Negli anni Ottanta, l'epidemiologo Allen J. Willcox e i suoi colleghi hanno osservato l'esito di 192 gravidanze su 221 donne sane nel Nord Carolina. La loro ricerca, pubblicata nel 1995, ha rilevato che "non esistono differenze sistemiche tra le modalità e tempistiche dei rapporti sessuali che hanno dato luogo a concepimenti di maschi o femmine".

    Pertanto, programmare i rapporti nella speranza di avere una bambina non ha alcuna base scientifica. Quello che sappiamo è che avere rapporti sessuali nei giorni fertili aumenta le probabilità di rimanere incinta, di una femmina o di un maschio. Un'app di monitoraggio delle mestruazioni come Flo può aiutare a capire quale può essere il momento migliore per concepire. 

    Posizioni per concepire una femmina: quali metodi funzionano?

    L'idea che esista una posizione sessuale che aumenti le probabilità di concepire una bambina è un luogo comune. Dopo tutto, Shettles e altri dopo di lui hanno suggerito che non conti solo quando avvengono i rapporti, ma anche come, per influenzare il sesso del nascituro.

    Shettles suggeriva che le migliori posizioni per rimanere incinta di una femmina siano quelle con una penetrazione non troppo profonda. 

    Secondo la sua teoria, una penetrazione superficiale favorirebbe il concepimento di una femmina perché lo sperma deve essere più longevo per fecondare l'ovulo e per farlo deve sopravvivere all'ambiente acido della vagina, caratteristiche che favorirebbero gli spermatozoi con cromosoma X. 

    In base a questo presupposto, le posizioni faccia a faccia sarebbero ideali per concepire una bambina, in primis la tradizionale posizione del missionario. La penetrazione profonda, ad esempio da dietro, avvantaggerebbe gli spermatozoi con cromosoma Y, perché l'eiaculazione avviene più vicina alla cervice, ambiente meno acido e più alcalino.

    Le ricerche più recenti hanno respinto le basi delle ipotesi di Shettles. Nel 2020, alcuni scienziati della Corea del Sud hanno rivisto una serie di studi, a partire dagli anni Cinquanta, sulle caratteristiche degli spermatozoi maschili (Y) e femminili (X), concludendo che le differenze tra i due siano limitate al contenuto del relativo DNA. 

    In alte parole, non esistono evidenze che lo spermatozoo che trasporta il cromosoma X e quello che trasporta il cromosoma Y differiscano nella forma, nelle dimensioni, nella motilità o nella risposta al pH dell'ambiente. Pertanto, la posizione sessuale non ha alcun effetto sulle probabilità dell'uno o dell'altro di fecondare un ovulo. 

    Secondo la stessa teoria, un rapporto sessuale in cui la donna si posiziona sopra l'uomo avrebbe maggiori probabilità di generare una femmina perché consentirebbe di controllare la profondità della penetrazione. Tuttavia, è stato suggerito anche che la "donna sopra" rende meno probabile rimanere incinta a causa dell'effetto contrario della forza di gravità. 

    La dottoressa Twogood sottolinea che le posizioni sessuali non fanno assolutamente alcuna differenza nel concepimento di un maschio o di una femmina. "Lo sperma non subisce l'effetto della gravità né come spinta né come ostacolo", afferma. "A prescindere dalla posizione, quando lo sperma viene eiaculato in vagina, è vicino alla cervice. Bastano pochi minuti per attraversare l'apparato riproduttivo femminile e raggiungere le tube".

    Posizioni per concepire una femmina e altri miti: riepiloghiamo

    Avere rapporti sessuali in particolari posizioni aumenta le probabilità di avere una figlia femmina? In una sola parola: no.

    Alcune posizioni possono risultare più piacevoli di altre, ma non esiste alcuna dimostrazione che possano influire sul sesso del nascituro.

    Decenni di ricerca hanno inoltre rivelato che non è dimostrato che programmare i rapporti sessuali aiuti a determinare il sesso del feto. 

    La verità pura e semplice è che nonostante le probabilità di avere un maschio siano leggermente maggiori (considerato il rapporto tra maschi e femmine nelle nascite), non c'è nulla che possiamo fare durante il concepimento per influire sul sesso del neonato. 

    Provare a indovinare il sesso, i tratti e la personalità del bebè prima della sua nascita può essere molto divertente. Tuttavia, è tutto affidato al caso.

    Bibliografia

    Newport, By Frank. “Slight Preference for Having Boy Children Persists in U.S.” Gallup.Com, 13 agosto 2021, news.gallup.com/poll/236513/slight-preference-having-boy-children-persists.aspx. Consultazione del 17 novembre 2021.

    Rahman, Md Saidur, e Myung-Geol Pang. “New Biological Insights on X and Y Chromosome-Bearing Spermatozoa.” Frontiers in Cell and Developmental Biology, vol. 7, 2020. Crossref, doi:10.3389/fcell.2019.00388. Consultazione del 17 novembre 2021.

    Hossain, Amjad M., et al. “Lack of Significant Morphological Differences Between Human X and Y Spermatozoa and Their Precursor Cells (Spermatids) Exposed to Different Prehybridization Treatments.” Journal of Andrology, www.readcube.com/articles/10.1002%2Fj.1939-4640.2001.tb02161.x. Consultazione del 17 novembre 2021.

    Whelan, Elizabeth Murphy. “Human Sex Ratio as a Function of the Timing of Insemination within the Menstrual Cycle: A Review.” Social Biology, vol. 21, n. 4, 1974, pp. 379–84. Crossref, doi:10.1080/19485565.1974.9988136. Consultazione del 17 novembre 2021.

    Wilcox, Allen J., et al. “Timing of Sexual Intercourse in Relation to Ovulation — Effects on the Probability of Conception, Survival of the Pregnancy, and Sex of the Baby.” New England Journal of Medicine, vol. 333, n. 23, 1995, pp. 1517–21. Crossref, doi:10.1056/nejm199512073332301. Consultazione del 17 novembre 2021.

    Cronologia aggiornamenti

    Versione attuale (05 marzo 2023)

    Revisione medica di Dottoressa Amanda Kallen, Professoressa associata di ostetricia, ginecologia ed endocrinologia riproduttiva, Scuola di Medicina dell’Università di Yale, Connecticut, Stati Uniti

    Pubblicato il (21 dicembre 2022)

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