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    Cos’è l’imene? Ecco tutto ciò che dovresti sapere

    Aggiornato il 18 marzo 2023 |
    Pubblicato il 28 marzo 2023
    Fonti Verificate
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    La prima volta è associata simbolicamente alla “rottura” dell’imene che decreterebbe la perdita della verginità. Ma, in realtà, non è proprio così. Due esperte mediche di Flo sfatano tutti i falsi miti relativi all’imene e ci spiegano cos’è in realtà

    Avrai spesso sentito parlare di rottura dell’imene dai tuoi amici o in qualche lezione di educazione sessuale. Per molte, questo è l’unico aspetto conosciuto di questa piccola membrana che si trova nella nostra vagina. Se anche tu non conosci l’aspetto del tuo imene vaginale o non sai a cosa serva veramente, di certo non sei la sola. 

    Pure essendo una parte molto piccola del nostro corpo, questo non gli impedisce di essere da sempre oggetto di grandi disquisizioni. Molti sono i miti associati a questo sottile strato di tessuto che si trova all’apertura della vagina. Il primo tra i falsi miti è che l’imene si “rompe” solo durante il primo rapporto sessuale. In realtà, potrebbe lacerarsi molto prima, ma ne parleremo meglio più avanti.  

    Per sfatare tabù e falsi miti una volta per tutte, con l’aiuto delle esperte mediche di Flo, cercheremo di rispondere alle domande più frequenti: che cos’è l’imene, dove si trova l’imene, a cosa serve l’imene e come cambia nel tempo.

    Cos’è l’imene? 

    In parole povere, l’imene è un sottile strato di tessuto carnoso ed elastico a forma di “O”, situato intorno all’apertura della vagina (la vagina è il tubo muscolare interno che collega la vulva alla cervice). “Ha un aspetto simile a un sottile anello di tessuto che circonda l’orifizio vaginale”, spiega la dottoressa Sara Twogood, specialista di ostetricia e ginecologia (Los Angeles, Stati Uniti). “Può avere forme e dimensioni irregolari, non è un cerchio perfetto”.

    L’espressione “rottura dell’imene” lascia pensare che il tessuto copra completamente l’apertura vaginale prima di essere rotto, ma per la maggior parte di noi non è così. In realtà, è incredibilmente raro nascere con un imene che non abbia un’apertura.

    Anche se hai avuto modo di osservare la tua vulva e il canale vaginale con l’aiuto di uno specchietto, potresti comunque non aver visto l’imene. Se vuoi saperne di più su come cambia il tuo corpo durante la pubertà e quali sono i nomi reali delle tue parti del corpo, le app come il calendario mestruale di Flo possono essere di grande aiuto.

    A cosa serve l’imene?

    Ora che sai dove si trova l’imene magari ti stai chiedendo a cosa serva. 

    Le altre parti dell’anatomia della vulva hanno una funzione relativamente ovvia, chiarisce la dottoressa Beth Schwartz, assistente di ostetricia, ginecologia e pediatria a Philadelphia (Stati Uniti); tuttavia non sappiamo ancora esattamente perché le donne hanno l’imene. “È semplicemente un residuo dello sviluppo fetale [quando ci si trova ancora nell’utero].” 

    Alcune ricerche suggeriscono che l’imene nell’apparato genitale femminile potrebbe contribuire a tenere i batteri lontani dalla vagina. Con il progredire della ricerca, potrebbero essere scoperte ulteriori funzioni dell’imene. 

    Come è fatto l’imene? 

    Nel corso della crescita e con l’arrivo delle prime mestruazioni diventa sempre più difficile imparare a capire cosa sia normale per noi e per il nostro corpo. Parlare con le amiche può essere di conforto, ma, spesso, non hai un vero e proprio termine di paragone. 

    È molto importante ricordare che la vulva cambia da persona a persona e non esiste nulla di ideale o perfetto finché sei sana e felice. L’imene non fa eccezione. 

    Non esiste un solo tipo di imene, è diverso per ciascuna persona e le varie tipologie possono essere suddivise nelle seguenti categorie:

    Imene labiato, anulare o semilunare

    La forma anulare o semilunare è considerata la più frequente. L’imene circonda l’orifizio vaginale come un anello o una ciambella e quando viene lacerato o sottoposto a pressione, assume la forma di una mezzaluna. 

    L’aspetto di un imene anulare o semilunare può variare a seconda di come sia stato rotto o allungato.
    L’imene labiato, invece, è costituito, come suggerisce il nome, da due parti laterali, separate fra loro da una stretta apertura mediana diretta in senso verticale o orizzontale.  

    Imene imperforato 

    L’imene imperforato è molto raro. In questo caso, copre completamente l’apertura vaginale (come un sigillo). Questo impedisce al sangue mestruale di defluire dalla vagina e può causare dolori addominali e pelvici a causa del sangue che resta bloccato. 

    Gli studi sulle cause dell’imene imperforato sono estremamente variabili; le stime vanno da 1 persona su 1000 a 1 persona su 10.000. Continua a leggere per scoprire come il tuo medico può aiutarti a capire se hai un imene imperforato. 

    Imene microperforato 

    Questo tipo di imene ostruisce quasi completamente l’ingresso della vagina come un sigillo, ad eccezione di un piccolissimo foro. Sebbene il sangue mestruale riesca a uscire dalla vagina, il deflusso potrebbe risultare parzialmente ostacolato e causare quindi mestruazioni più lunghe. Inoltre, potrebbe essere difficile e doloroso anche inserire assorbenti interni o altri prodotti.

    Imene septato 

    L’imene septato circonda anche in questo caso l’orifizio vaginale ma presenta una fascia di tessuto al centro che crea due piccole aperture vaginali invece di una. Talvolta questo può rendere l’imene spesso e rigido. Le persone con questo tipo di imene possono avere difficoltà con l’inserimento o la rimozione di un assorbente interno e andare incontro alla lacerazione della fascia di tessuto centrale durante un rapporto sessuale con penetrazione.

    Imene cibriforme 

    In questo caso l’imene presenta diversi piccoli fori che possono rendere difficile l’inserimento di un tampone e rallentare il deflusso del sangue mestruale, dando luogo a mestruazioni più lunghe. 

    Come può cambiare l’imene?

    Alla nascita, il pediatra controlla l’imene per verificare se è necessario un intervento chirurgico per rimuovere il tessuto. Tuttavia, non è sempre facile individuare un imene imperforato, septato, microperforato o cibriforme in tenera età. La diagnosi potrebbe arrivare molto dopo, durante la pubertà, dopo il menarca, in caso di difficoltà a inserire un tampone o in presenza di mestruazioni particolarmente lunghe o dolorose (se i dolori mestruali complicano lo svolgimento delle attività quotidiane, informati sui metodi per alleviarli, come i tamponi al CBD). 

    L’intervento chirurgico per risolvere il problema si chiama imenectomia. Il medico potrebbe consigliarlo se hai difficoltà a inserire l’assorbente interno o se la forma del tuo imene complica il deflusso del sangue mestruale. 

    Tuttavia, la maggior parte delle persone nemmeno si accorge di avere un imene nel corso della sua vita. Inoltre, l’imene non resta sempre uguale, ma cambia con la crescita.

    • Imene alla nascita: appena venuta al mondo, il tuo imene può apparire più spesso e carnoso ed essere più rigido e sensibile. Dopo la pubertà, le ovaie iniziano a produrre gli estrogeni che possono rendere l’imene più elastico. 
    • Imene e perdita della verginità: ecco la domanda del secolo. Il primo rapporto sessuale con penetrazione causa la rottura dell’imene? In alcuni casi sì; l’imene può allungarsi quando inizi ad avere rapporti penetrativi. Ma non succede sempre. L’imene può allungarsi o lacerarsi in molti modi (come vedremo più avanti).
    • Imene in gravidanza e dopo un parto naturale: come avviene durante la pubertà, i livelli di estrogeni aumentano in gravidanza e il tessuto di cui si compone l’imene può diventare più elastico per consentire la nascita del bambino. L’imene può allungarsi e lacerarsi ulteriormente durante il parto, mentre il bambino attraversa la vagina. “Dopo il parto le dimensioni tornano (quasi) normali, ma le lacerazioni non si rimarginano”, afferma la dottoressa Twogood. In questi casi potrebbe rimanere qualche pezzo di imene che pende.

    Cosa succede quando si rompe l’imene? 

    Quando si parla di imene si parla anche spesso della sua rottura o deflorazione, per indicare che non sigilla più l’apertura della vagina ma che è stato perforato. Ma è proprio così che si “rompe” l’imene? In realtà, come abbiamo già spiegato, l’imene non sigilla totalmente la vagina. 

    Poiché è molto più simile a un anello, in realtà l’imene non si “rompe”, ma sotto la pressione degli elementi che penetrano o entrano in contatto con la vagina, si allunga e si lacera nel tempo. La rottura dell’imene può provocare un sanguinamento leggero (spotting) o un po’ di dolore, ma potresti anche non accorgertene affatto.

    Come si rompe l’imene? 

    Vediamo cosa significa esattamente questa espressione. Abbiamo già detto, che per alcune persone l’imene si allunga e si lacera con il primo rapporto sessuale penetrativo. Questo potrebbe causare qualche perdita di sangue o dolore, ma l’esperienza non è uguale per tutti. 

    Esistono molte altre ragioni per cui l’imene potrebbe essersi già allungato prima della perdita della verginità. Queste includono:

    • Uso di assorbenti interni o coppette mestruali
    • Visita ginecologica o Pap test
    • Alcune attività come nuotare, andare in bicicletta, giocare a calcio o andare a cavallo
    • Masturbazione con l’uso delle dita o di un sex toy

    Tutte sono attività normali e salutari. Forse ti stai chiedendo se l’imene possa rimarginarsi una volta lacerato e la risposta è no. Tuttavia, la dottoressa Schwartz spiega che “è ancora presente, ma si è allargato o ha assunto una forma diversa”.

    Perché l’imene viene associato ai rapporti sessuali? 

    Se assorbenti interni e giri in bicicletta possono rompere l’imene, perché viene associato così spesso al primo rapporto? 

    La verginità assume molti significati diversi a seconda delle persone e delle culture. Alle lezioni di educazione sessuale o in altre occasioni, potresti aver sentito parlare di imene prima e dopo il rapporto in cui un pene penetra la vagina per la prima volta. Secondo alcune persone, la perdita della verginità avviene già con qualsiasi forma di intimità sessuale. In definitiva, le scelte che riguardano la tua vita spettano solo a te e non sarà un pezzetto di tessuto della vagina a dover orientare le tue decisioni. Se ti senti preoccupata o confusa circa la tua verginità, può essere utile parlarne con un adulto di cui ti fidi. 

    Per molto tempo, in alcune culture si è creduto che un imene non allungato o non lacerato fosse segno di verginità, dunque di purezza. Come ben saprai, scientificamente parlando, questo è un falso mito. L’imene può rompersi in qualsiasi momento a prescindere dall’attività sessuale.

    L’idea di “purezza” così concepita è stata anche utilizzata per effettuare “test di verginità”, una procedura estremamente pericolosa in cui una persona viene sottoposta a un esame vaginale con l’intento di dimostrarne la verginità. Molti medici e molte organizzazioni sanitarie si sono espressi contro i test della verginità.

    L’American College of Obstetricians and Gynecologists afferma di non dover fornire alcuna linea guida sui test di verginità perché non è possibile stabilire se una persona abbia avuto rapporti sessuali osservando semplicemente la sua vagina. Analogamente, l’Organizzazione Mondiale della Sanità ha stabilito che il test di verginità rappresenta una violazione dei diritti umani.

    Se subisci pressioni da parte di amici, partner o membri della famiglia che ti chiedono di “dimostrare” di essere vergine o se c’è il rischio che tu possa subire un test di verginità, chiedi aiuto a un adulto di cui ti fidi come un insegnante o un parente. 

    Se vivi negli Stati Uniti, puoi anche chiamare il numero 1-800-799-SAFE (7233) o il 911. Nel Regno Unito, puoi rivolgerti a Karma Nirvana, un ente benefico che opera per porre fine ai test di verginità, chiamando il numero 0800 5999 247, oppure ai servizi di emergenza al numero 999. 

    Imene: riepiloghiamo

    L’imene è l’anello di tessuto che circonda l’apertura della vagina. Può avere diverse forme e dimensioni ma non dovrebbe mai causare dolore e non ha una funzione chiara (in base alle nostre conoscenze attuali). 

    Prevedibilmente, anche se la rottura dell’imene è spesso associata alla perdita della verginità, la piccola membrana potrebbe essersi lacerata o allungata molto prima della tua prima volta. Un assorbente interno, un lungo percorso in bicicletta con gli amici, il primo Pap test potrebbero aver fatto lo scherzetto. 

    Come il resto della vulva, ogni imene è differente. Non può mai essere considerato un indicatore per sapere se sei ancora vergine; la cosa più importante è che tu conosca il tuo corpo e ti senta a tuo agio. 

    Bibliografia