Cuánto tarda el espermatozoide en llegar al óvulo

    Actualizado el 19 de junio de 2023 |
    Publicado el 27 de junio de 2023
    Datos verificados
    Revisado por profesional médico Dra. Amanda Kallen, Profesora asociada de obstetricia, ginecología y endocrinología reproductiva, Yale University School of Medicine, Connecticut, EE. UU.
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    Todo el mundo sabe que, para lograr un embarazo, un espermatozoide debe fecundar un óvulo. Aunque pueda parecer sencillo, el proceso es más complejo de lo que parece. 

    Puede que pienses que si tienes sexo sin protección durante tu ventana fértil, el embarazo está garantizado. No obstante, solo existe una probabilidad de entre el 10 y el 33 % de conseguirlo (en función de lo próxima que se encuentre la ovulación cuando lo hagas), lo que demuestra que hay una serie de obstáculos en el proceso.

    Si te interesa saber bien de qué va la concepción, tal vez quieras enterarte de los detalles: ¿cuánto tarda el espermatozoide en llegar al óvulo después de tener relaciones sexuales?, ¿qué implica el proceso? y ¿cuántos espermatozoides pueden conseguirlo? 

    Para responder a todas estas (y a otras) preguntas básicas de educación sexual, hemos investigado y hablado con la Dra. Tiffany Jones, experta en fertilidad, endocrina especialista en reproducción y miembro del comité médico de Flo, para que nos explique qué ocurre realmente en el interior tras el sexo.

    ¿Cómo puede ayudarte Flo?

    ¿Cómo llega el espermatozoide al óvulo tras las relaciones sexuales?

    Antes de nada, veamos por dónde (y cuánto) deben viajar los espermatozoides para llegar al óvulo.

    Tras la eyaculación, los espermatozoides deben recorrer un largo camino. Se trata de una gran hazaña, ya que deben viajar desde la vagina hasta el útero a través del cuello uterino y, finalmente, hacia la trompa uterina correcta, donde se encontrarán con el óvulo. En total, se trata de una distancia de entre 15 y 18 cm y, como afirma la Dra. Jones, es «un camino muy largo como para que un espermatozoide lo recorra».

    ¿Cuánto tarda el espermatozoide en llegar al óvulo?

    Ahora que sabemos la distancia, es posible que te preguntes cuánto tardan los espermatozoides en recorrerla. Normalmente, los espermatozoides llegan al óvulo entre 15 y 45 minutos desde la eyaculación. No obstante, el proceso puede alargarse si aún no has ovulado en el momento en el que has tenido sexo, ya que los espermatozoides pueden vivir en el tracto reproductor y esperar al óvulo hasta cinco días.

    A pesar de que el recorrido hacia el óvulo es largo y difícil para los pequeños espermatozoides, disponen de ayuda para afrontarlo. Tan solo ocho segundos después de la entrada de los espermatozoides a la vagina, aumenta el pH de la parte superior de esta, lo que la hace un entorno más acogedor para nadar. Al mismo tiempo, un minuto después de la eyaculación, el semen se convierte en un gel o coágulo. Los investigadores aún no están completamente seguros del motivo, pero se insinúa que puede ayudar a mantener a los espermatozoides cerca de la abertura del cuello uterino. A continuación, entre 30 y 60 minutos después, el gel se degrada y los espermatozoides pueden empezar a nadar de nuevo. Bastante inteligente, ¿verdad?

    ¿Cuántos espermatozoides llegan al óvulo y dónde se produce la fecundación?

    Solo una parte muy pequeña de los espermatozoides eyaculados recorre todo el camino hasta llegar al óvulo. Durante el sexo, se suelen liberar unos 300 millones de espermatozoides, pero solo unos 200 espermatozoides llegarán al óvulo. Este sigue siendo un número elevado, ya que solo se necesita un espermatozoide para fecundar un óvulo.

    No solo tienen que nadar una larga distancia hasta llegar al óvulo, sino que, a lo largo del camino, también se encuentran con una serie de «trampas», como la Dra. Jones las llama. Debes pensar en ellas como las defensas naturales que tiene tu cuerpo para asegurarse de que solo el mejor espermatozoide llegue al óvulo.

    En primer lugar, los que lleguen al cuello uterino se toparán con moco cervical, que puede «envolverlos» y atraparlos. Si estás intentando concebir, no te preocupes. Durante la ovulación, este moco se vuelve más acuoso para dejar que los espermatozoides lo atraviesen.

    A continuación, los que consigan pasar por el cuello uterino irán a la trompa uterina izquierda o la derecha, lo que hace que sus probabilidades de encontrar un óvulo se reduzcan a la mitad, dado que cada mes ovulamos en una trompa uterina u otra. La Dra. Jones añade que «no todos los espermatozoides irán en la dirección correcta». Se estima que solo unos 10 000 accederán a la trompa correcta. 

    Para complicar aún más la situación, las trompas uterinas también tienen aberturas «muy estrechas» en la parte del útero, lo que vuelve a reducir el número de los que llegarán con éxito a su destino. Sin embargo, este es el último obstáculo, puesto que la fecundación suele tener lugar en la trompa uterina.

    ¿Por qué no se produce un embarazo cada vez que se tiene sexo durante la ovulación?

    Hasta ahora, las cuentas no parecen cuadrar: se espera que unos 200 espermatozoides alcancen el óvulo en cada eyaculación, pero la concepción solo tiene lugar entre el 10 y el 33 % de las ocasiones en las que se tiene sexo sin protección durante una ventana fértil. Por ese motivo, seguimos con la pregunta: ¿por qué no se produce un embarazo cada vez que se tiene sexo durante la ovulación?

    Según la Dra. Jones, existe una serie de razones. «No todos los espermatozoides tienen la capacidad de fecundar un óvulo a causa de la forma de su cabeza u otros defectos que puedan tener, que no facilitan su penetración en la capa del óvulo», explica. «Asimismo, a medida que se envejece, la capa exterior del óvulo puede aumentar su grosor y dureza, lo cual complica la fecundación». 

    Este desajuste no solo se produce en el cuerpo. La Dra. Jones añade que «incluso en la FIV (fecundación in vitro), si un óvulo y un espermatozoide se colocan juntos en un recipiente (inseminación convencional), puede que la fecundación no resulte exitosa».

    ¿Qué ocurre si los espermatozoides llegan a un óvulo que ya está fecundado?

    ¿Recuerdas las imágenes de óvulos fecundados que veías en las clases de educación sexual del colegio? En la mayoría de las ocasiones, el óvulo fecundado aparecía rodeado de muchos espermatozoides competitivos que parecían a punto de penetrarlo en cualquier momento. Así que, la pregunta es: ¿pueden los espermatozoides entrar a un óvulo que ya ha sido fecundado?

    En pocas palabras, la respuesta es «no», afirma la Dra. Jones. «Los óvulos tienen una capa llamada zona pelúcida», explica. «Una vez que entra un espermatozoide, la capa del óvulo se cierra para que no pueda entrar otro».

    Eso sí, el hecho de que un espermatozoide no pueda entrar en un óvulo ya fecundado no significa que no pueda entrar más de uno al mismo tiempo. Se trata de un caso muy poco frecuente llamado «doble fecundación» y que ocurre aproximadamente en el 1 % de todas las fecundaciones. Por desgracia, en esta situación suele haber demasiado material genético como para fecundar al óvulo con normalidad, por lo que no suele sobrevivir.

    ¿Se nota algo cuando el óvulo es fecundado o se implanta?

    No, no notarás nada cuando se produzca la fecundación ni cuando el óvulo fecundado se adhiera a la pared uterina. A pesar de ello, la Dra. Jones explica que puede que experimentes un sangrado ligero o manchado intermenstrual cuando se produzca la implantación, por lo que, si ocurre, no te inquietes. Y si te preocupa, pide una cita médica para que te examinen.

    ¿Qué es la implantación y cuánto tarda?

    La implantación se produce cuando un óvulo fecundado viaja por la trompa uterina para adherirse al revestimiento uterino. Un óvulo puede tardar en implantarse entre 6 y 10 días en función de la distancia que tenga que recorrer. Si el óvulo se ha fecundado al principio de la trompa uterina, tardará más en llegar al útero, como es normal.

    ¿Se puede hacer algo para ayudar a los espermatozoides a fecundar al óvulo?

    Lo ideal es tener sexo un máximo de cinco días antes de la ovulación para que se produzca la fecundación. Las probabilidades pueden aumentar si haces un seguimiento de tu ciclo y tienes sexo cuando la ovulación se encuentre más próxima. De hecho, en un estudio publicado en la revista Fertility and Sterility en 2019, se descubrió que las probabilidades de embarazo eran mayores (41 %) si se tenía sexo un día antes de la ovulación. (Y por si te lo preguntas, te damos respuesta a: ¿cuánto sexo es demasiado?)

    Aparte de todo eso, la Dra. Jones, experta en fertilidad, no conoce ningún método «que pueda ayudar a los espermatozoides a fecundar al óvulo en el interior del cuerpo». Sin embargo, existen procedimientos que se pueden llevar a cabo en un laboratorio si tienes dificultades para concebir de forma natural, como una inyección intracitoplasmática de espermatozoides. Ello conlleva inyectar los espermatozoides físicamente en un óvulo, pero, por lo general, se trata de un método que solo se recomienda a parejas con problemas de esterilidad masculina (como un recuento bajo o poca motilidad de los espermatozoides, por ejemplo).

    ¿Cómo se puede impedir que los espermatozoides lleguen y fecunden al óvulo tras haber tenido sexo sin protección y evitar así un embarazo?

    Si has tenido sexo sin protección y quieres evitar un embarazo, un anticonceptivo de emergencia como la píldora del día después puede evitar o retrasar la liberación del óvulo para que no pueda ser fecundado. Si ya se ha liberado el óvulo, el anticonceptivo de emergencia también puede funcionar para evitar que se produzca la fecundación o la implantación. 

    Por cierto, te contamos cómo de efectivo es el coito interrumpido si lo estás utilizando como método anticonceptivo.

    Y si tienes curiosidad, te animamos a que aprendas más sobre el orgasmo femenino (¿sabías que puedes llegar al orgasmo mientras duermes?).

    Referencias

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    Versión actual (19 de junio de 2023)

    Revisado por profesional médico Dra. Amanda Kallen, Profesora asociada de obstetricia, ginecología y endocrinología reproductiva, Yale University School of Medicine, Connecticut, EE. UU.

    Publicado el (27 de junio de 2023)

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